lunes, 29 de diciembre de 2008

Científicos militares crean perros zombis

Intentando desarrollar la animación suspendida para humanos, los científicos han creado espeluznantes perros zombis, reanimando a los cánidos después de varias horas de muerte clínica.
Científicos estadounidenses han logrado revivir a perros tras tres horas de muerte clínica, allanando el camino para ensayos con humanos dentro de unos años.
El Centro Safar para la Investigación en Resucitación ha desarrollado una técnica que implica el drenaje sanguíneo de las venas del sujeto, que luego son rellenadas con una solución salina casi helada.
Los animales son considerados científicamente muertos, ya que la respiración se detiene y no existe actividad cardiaca o cerebral.
Pero tres horas más tarde, se les suministra de nuevo su sangre y los perros zombi retornan a la vida mediante una descarga eléctrica.
Según el Centro Safar, los planes para probar la técnica en humanos deberían realizarse dentro de un año.
Sin embargo, en lugar de poner a gente a dormir durante años y traerlos luego de regreso a la vida para que se beneficien de los adelantos médicos, los científicos militares estarían encantados si simplemente pudieran mantener a los sujetos en este estado durante unas pocas horas.
Solo esto, bastaría para salvar las vidas de los heridos y víctimas por armas punzantes o de fuego en el campo de batalla que hayan sufrido grandes pérdidas de sangre.
Durante el proceso, la sangre es remplazada con una solución salina a una temperatura unos pocos grados por encima de cero. La temperatura corporal de los perros baja hasta solo 7 ºC, en lugar de los habituales 37ºC, lo cual les induce a un estado de hipotermia previo a la muerte.
Aunque los animales están clínicamente muertos, sus tejidos y órganos se encuentran perfectamente preservados.
Los tejidos y vasos sanguíneos dañados pueden entonces repararse mediante cirugía. Los perros retornan a la vida devolviendo la sangre a sus cuerpos, dándoles oxígeno al 100 por cien y aplicando descargas eléctricas para reiniciar su actividad cardiaca.
Las pruebas demuestran que son perfectamente normales, sin daños cerebrales.
“Los resultados son asombrosos. Creo que en 10 años estaremos en condiciones de prevenir la muerte de un cierto segmento de personas a las que se aplique esta tecnología”, comentó un doctor de campaña del ejército de los EE.UU.

sábado, 27 de diciembre de 2008

11 falsos mitos sobre la Alta Definición [HD]


La alta definición es casi lo mismo que el salto que hubo entre la calidad de imagen de una cinta vhs al dvd. Una claridad y una definición que te hace pensar si lo próximo que veamos será tan real que podamos tocar al actor o actriz de turno con tus propias manos. Y no es para menos, si habéis tenido la oportunidad de verlo en vivo y en directo habréis podido apreciar lo que os comento. Otra cosa bien distinta es lo que nos quieren vender. Lo cual puede llevar a más de un quebradero de cabeza y a algún que otro engaño si no nos informamos debidamente. Y creo que aún así. Parece que conseguir lo que se anuncia como la última revolución visual (en Japón llevan ya muchos años disfrutándolo. Pero hablamos de otro mundo totalmente distinto) no es algo fácil. Por lo menos si queremos sacar el 100% de sus posibilidades.

Lo mejor sería tener una BUENA pantalla (cara, por supuesto), un reproductor de blu-ray (la Playstation 3 lo tiene y saldría por 400 eurillos. Pero no os podría asegurar si es de gama media-alta o no) y un buen equipo de sonido 5.1 (o superior, ya he oído del 7.1 -la pregunta sería dónde poner tanto altavoz en un salon…-). Pero ya veis. El CINE EN CASA cuesta money, por lo menos el de mayúsculas. Sin embargo, podemos tener algo más asequible y tan contentos. El HD (high definition) es un buen paso adelante. Una tras otra vemos la publicidad donde “verás a tu equipo favorito como nunca”. ¿Seguro? Pues veamos algunas cosas que hay que tener claras. Menos mal que en internet se pueden encontrar datos que nos quiten más de una duda.

1. Necesitas suscribirte a un operador de cable o satélite para ver programas en alta definición.

* Falso: Exceptuando las emisiones de TV3 y la plataforma Euro1080 (en inglés), ahora mismo ningún canal español, abierto o de pago, emite en alta definición. Hay rumores de que ONO empezará a emitir próximamente cine y deportes en alta definición, y que Digital+ distribuirá un nuevo descodificador capaz de recibir la señal de alta definición para comenzar las emisiones en 2008, pero la compañía ya ha declarado que la alta definición no es uno de sus proyectos inmediatos, aunque no la descartan. Así pues, en España la alta definición se limita a los juegos y contenidos que nos ofrecen las consolas de nueva generación, Xbox 360 y Playstation 3, y los escasos títulos que se distribuyen en HD-DVD y Blu-ray.

2. Puedes comprar una televisión de alta definición con resolución 1080i.

* Falso: Existe una confusión entre los diferentes formatos de emisión y la resolución de las pantallas. TV3 emite en 1080i (1080 líneas de resolución con escaneo entrelazado), pero otros contenidos, como los videojuegos, se muestran en formatos 720p o 1080p (720 líneas y 1080 líneas, respectivamente, con escaneo progresivo). Para valorar la resolución de un televisor de alta definición nos fijaremos en el número total de píxeles que es capaz de mostrar (1280×768, 1920×1080, etc), sin prestar atención a los diferentes formatos que usen los proveedores de contenido.

3. El video en alta definición no se puede grabar en DVDs convencionales.

* Falso: Los DVDs convencionales también pueden almacenar vídeo en alta definición. Usando el sistema de compresión digital MPEG-2 podemos almacenar hasta 30 minutos de vídeo en alta definición en un DVD, pero usando sistemas de compresión más eficientes, como pueden ser MPEG-4 o Windows Media, podemos almacenar una película en alta definición en un solo DVD, que podremos reproducir en la mayoría de ordenadores actuales y algunos reproductores compatibles.

4. Un televisor Full HD siempre es mejor que uno HD Ready.

* Falso: Un equipo Full HD (resolución mínima de 1920×1080 píxeles) tiene mayor resolución que un equipo HD Ready (resolución mínima de 1280×780 píxeles), pero la importancia de esos píxeles extras viene marcado por el tamaño de tu televisor y la distancia a la que te sitúes para verlo. Si estás a más de 2,5 metros de un equipo de 42 pulgadas, o a más de 3 metros de un equipo de 50 pulgadas no notarás la diferencia de resolución. No tiene sentido que gastes más dinero en un equipo Full HD si lo utilizarás para ver televisión estándar (720×576 píxeles) y DVDs de tu colección, con un equipo HD Ready tendrás suficiente.

5. Un equipo de alta definición convierte automáticamente todas las señales que recibe a alta definición.

* Falso: Los equipos de alta definición pueden estirar la imagen que reciben para que ocupe toda la pantalla, pero no añadirle resolución mágicamente. Si pretendes escalar una imagen de televisión estándar (resolución de 720×576 píxeles) a la resolución de un televisor Full HD, acabarás con una calidad de imagen bastante penosa que resaltará los defectos de la emisión original.

6. Todos los televisores planos son de alta definición

* Falso: La mayoría de televisores de 42 pulgadas que se venden actualmente tienen una resolución de 1024×768 píxeles, pero la resolución estándar de la alta definición es de 1280×720 píxeles para el formato 720p, y de 1920×1080 píxeles para el formato 1080p. Por lo tanto un televisor de 42 pulgadas, como el del ejemplo, deja de mostrar el 15% y el 62% de píxeles, respectivamente.

7. Para obtener la mejor calidad de imagen necesitas cables caros.

* Falso: Muchos fabricantes se aprovechan del desconocimiento de los consumidores inflando los precios de los cables HDMI, blindaje extra o conexiones chapadas en oro son las bondades que nos quieren vender a precios desorbitados. Los precios de un cable HDMI de 2 metros pueden variar desde los 21 € que cuesta un cable genérico hasta los 159 € que cuesta un Monster High-Performance, una autentica locura. En más de una ocasión se ha demostrado que el rendimiento extra que pueden ofrecer estos cables de alta gama es marginal e imperceptible, no te dejes timar y opta por los más baratos.

8. Televisión en alta definición significa imagen sin interferencias.

* Falso: Cuando la televisión en alta definición sea una realidad en España, puede que nos encontremos con algunas sorpresas. El espectro radioeléctrico español está muy saturado, con la TDT será aún peor, y si las cadenas comprimen demasiado la señal para poder transmitir más canales en el mismo ancho de banda, puede que nos encontremos con una mala calidad de imagen o con errores de descompresión, como en ocasiones vemos en las emisiones por satélite.

9. Todas las televisiones Full HD aceptan señales 1080p.

* Falso: Hay algunos equipos Full HD que ,pudiendo mostrar señales de televisión en formato 1080i y cumpliendo con el requisito de resolución Full HD (1920×1080 píxeles), son incapaces de mostrar señales en formato 1080p provenientes de una fuente externa como puede ser un DVD (escalado de imagen), un reproductor de HD-DVD o de Blu-ray. Estudia con detenimiento las especificaciones del fabricante, fijate que tenga las entradas adecuadas y no te llevarás ningún susto.

10. Los discos Blu-ray o HD-DVD discos siempre ofrecen la máxima resolución posible.

* Falso: Depende mucho del proceso de fabricación que haya seguido el fabricante. Si los futuros HD-DVD (o Blu-ray) de la trilogía de Star Wars son producidos a partir de un master digital, disfrutarás de toda la calidad que nos pueden ofrecer estos formatos, si por el contrario utilizan los negativos originales, no esperes milagros. Salvo honradas excepciones, el fabricante no suele informar si se trata de un master digital o una versión antigua empaquetada en formato HD-DVD (o Blu-ray), busca consejo en páginas especializadas si tienes dudas ante cualquier compra.

11. Las películas en formato panorámico siempre ocupan toda la pantalla.

* Falso: Esto depende mucho de la relación de aspecto de la película. Si estas harto de ver películas con esas horribles bandas negras a cada lado, fíjate bien en la relación de aspecto de tus nuevas adquisiciones, busca relaciones de aspecto 1,78:1 o 1,85:1 y podrás disfrutar plenamente de tu televisión en alta definición.

jueves, 25 de diciembre de 2008

Estudio culpa al Hombre de algunas extinciones prehistóricas


Aunque ahora parecemos ser responsables del problema del calentamiento global, aparentemente, el ser humano viene haciendo estragos sobre el planeta desde tiempos bastantes remotos. Un equipo de investigadores del Reino Unido y Australia encontró evidencia que sugiere que nuestros ancestros prehistóricos tuvieron un rol clave en la extinción de por ejemplo- varias especies australianas.
Tasmania es una isla de Oceanía a la que el hombre llegó tan sólo 43.000 años atrás, cuando un puente de tierra la unió temporalmente a Australia continental. Se creía que su megafauna es decir los animales enormes que vivieron hace milenios había desaparecido antes de la llegada de nuestros colegas ancestrales . Sin embargo, la nueva investigación utilizó tecnología punta para descubrir que los fósiles de estos gigantes datan de al menos 41.000 años atrás, algo que implica directamente a los seres humanos antiguos en su desaparición .
Otro dato importante es que en esos años no hubo ningún cambio grande o repentino en el clima de esta región, un hecho que de estar presente podría haber explicado la extinción de las especies. En su ausencia, el dedo acusador se dirige más firmemente hacia los hombres.
Los investigadores creen que este efecto del hombre sobre Tasmania también podría haberse dado en otras islas, como Gran Bretaña. Estas se caracterizan porque originalmente tenían la misma flora y fauna que el continente cercano, pero la mano del hombre ejerció sus influencias primero en el continente y luego en la isla, ya que colonizaba primero un lugar y luego el otro.
De hecho, un estudio previo comprobó que la megafauna de Australia continental se extinguió hace 46.000, tras la llegada de nuestros culpables ancestros . Ellos colonizaron Tasmania miles de años después, causando consecuencias igual de nefastas en su nuevo hogar.

martes, 23 de diciembre de 2008

El ruido de los Truenos: Cómo y por qué se produce

A día de hoy, Los científicos creen ( comprobarlo - in situ - entrañaría ciertos riesgos ...) que la causa del trueno es la rápida expansión del aire que se calienta por medio de un relámpago ... La enorme energía del rayo calienta un estrecho canal de aire más de 50.000 ºC ... Esto se hace tan rápidamente - en unas pocas millonésimas de segundo para cada sección de la descarga - que el canal de aire caliente no tiene tiempo de expandirse, mientras se calienta ... Esto produce una gran presión en el canal, que puede ser mayor de 100 atmósferas ... Esta presión es la que genera la perturbación sonora que percibimos como un trueno.

lunes, 22 de diciembre de 2008

Cuidado con los reproductores mp4 chinos.

Con la salida de los ipods de Apple hace unos años, el cargar con un reproductor de música portátil se hizo parte de la vida de muchos jóvenes, estoy segura que tienes más de un amigo que a falta de dinero tiene una copia china del ipod, o posiblemente hasta tu mismo.

Pero ten mucho cuidado si lo que tienes en mente es ahorrarte unos pesos, pues un reciente estudio realizado precisamente en china, alerta a los compradores de estos aparatos sobre un grave problema.

Un reproductor de vídeo MP4 barato puede ser peligroso para tu salud y para la de los niños y mascotas.

La Administración para la Industria y el Comercio de Shangai ha analizado 20 lotes de reproductores MP4 y ha encontrado que el 75 por ciento de los dispositivos emiten altos niveles de radiación electromagnética.

Esto significa que estos aparatos pueden interferir con otros equipos cercanos y provocar daños biológicos a las personas y animales expuestos a ellas, así mismo se denuncia que muchos de los reproductores “no originales” engañan a los compradores, pues ofrecen capacidades mayores a las reales, pues en algunos casos se venden como aparatos con 1 Gb de memoria, cuando en realidad tienen 900 Mb o menos.

Y es así como te recomendamos pensarlo antes de comprar un reproductor de Mp3 o Mp4 de fabricación china o sin marca, pues a pesar de que los ipods de Apple son fabricados también en aquel país, cuentan con rigurosos estándares de calidad y cumplen con las normas de seguridad establecidas en Estados Unidos y el resto del mundo. También puedes optar por comprar aparatos de marcas reconocidas o mas comunes; como Sony, Samsung, etc.

domingo, 21 de diciembre de 2008

Descubierta enorme grieta en el campo magnético de la Tierra


Expertos de la NASA han descubierto una grieta en el campo magnético de la Tierra, diez veces más grande que cualquier cosa que hayan imaginado que pudiera existir.

El viento solar puede penetrar por la grieta, sin obstáculo alguno, cargando la magnetosfera con las potentes tormentas geomagnéticas. Sin embargo, la grieta no es la mayor sorpresa. Los investigadores se han mostrado todavía más sorprendidos al comprobar la inesperada y extraña manera en la que se forma, desbaratando ideas antiguas de física espacial.

David Sibeck, del Centro Espacial Goddard, admite que el descubrimiento altera su comprensión de la interacción solar del viento y la magnetosfera.

La magnetosfera es una burbuja de magnetismo que rodea la Tierra y que nos protege del viento solar. Explorar esta burbuja es el propósito de la misión THEMIS, lanzada en febrero de 2007.
El descubrimiento se ha realizado el 3 de junio de 2007, cuandol as naves volaron por la grieta, justo cuando se estaba abriendo. Los sensores a bordo registraron un torrente de partículas de viento solar fluyendo hacia la magnetosfera, señalando un evento de importancia y tamaño no previstos.

Wenhui LI, científico espacial de la Universidad de New Hampshire, explica que la apertura era enorme. Cuatro veces más ancha que la Tierra.

El evento comenzó con poco aviso, cuando una leve corriente de viento solar se dirigía a la Tierra procedente del Sol. Los campos magnéticos solares se engancharon a la magnetosfera y la partieron hasta abrirla. La rotura se produjo mediante un proceso llamado“reconexión magnética”. Las conducciones sobre el Ártico y la Antártica se expandieron rápidamente. En pocos minutos habían traspasado el ecuador de la Tierra hasta crear la mayor grieta magnética jamásr egistrada por un vehículo espacial en la órbita terrestre.

El tamaño de la grieta ha sorprendido a los científicos, que dicen no haber visto nunca nada igual, ni a tan gran escala. Toda la zona de día de la magnetosfera estaba abierta, receptiva al viento solar.

Teniendo en cuenta que los científicos pensaban que los agujeros en la magnetosfera terrestre sólo se abrían en respuesta a los campos magnéticos solares que apuntaban al sur, la gran grieta de junio de2007, fue todo un descubrimiento, ya que el resultado fue como respuesta a un campo magnético solar que apuntaba al norte.

Por lo general, este tipo de eventos no suelen generar tormentas geomagnéticas, aunque cargan la magnetosfera con plasma, y una magnetosfera cargada da como resultado la observación de auroras,interrupciones del suministro eléctrico y otras anomalías similares alas que tienen lugar cuando nos alcanza una Eyección de Masa Coronal.

El nuevo Ciclo Solar 24 mantiene un campo magnético al norte. Las Eyecciones de Masa Coronal de este ciclo solar podrían abrir otra brecha y cargar la magnetosfera con plasma justo antes de que se desplace la tormenta. La secuencia perfecta para que tenga lugar unevento realmente importante. Como resultado de ello, pueden producirse tormentas geomagnéticas mucho más potentes que las vividas en muchos años.

Sin duda va a ser un ciclo solar cargado de sorpresas.

viernes, 19 de diciembre de 2008

¿Por qué no nos reimos cuando nos hacemos cosquillas a nosotros mismo?

Cada uno de nosotros tenemos en nuestro cuerpo alguna “zona especial” que nos hace débiles a las cosquillas; incrementado ésto en que, en la mayoría de las ocasiones, esas zonas son tremendamente fáciles de encontrar.

La planta de los pies, el estómago, las axilas… son zonas comunes que todos identificamos como lugares donde podemos sentir inmensas cosquillas si nos las hacen.

Pero, ¿por qué cuando una persona se hace cosquillas a sí misma no se ríe, a diferencia de si se la hiciera otro sujeto?

Según una reciente investigación llevada a cabo por el Institute of Cognitive Neuroscience, la respuesta a estas sensaciones la encontramos en el cerebelo, parte trasera e inferior del cerebro, el cual está especialmente involucrado en el control de los movimientos.

En los estudios se ha constatado que el cerebelo puede predecir las sensaciones de nuestros propios movimientos.

Pero, sin embargo, no podemos llegar a predecir los movimientos que, en sí, puedan hacer las otras personas.

Es éste el motivo por el que cuando nos hacemos cosquillas a nosotros no nos hace la gracia que nos provocaría si nos las harían otras personas, dado que podemos predecir los movimientos que haremos, y no nos cogerá por sorpresa.

miércoles, 17 de diciembre de 2008

El Salar de Uyuni (Bolivia) podria convertirse en la mayor bateria del mundo

El Salar de Uyuni, en Bolivia, es una inmensa y blanca llanura de 12.000 kilómetros cuadrados de sal, y al tiempo la mayor reserva mundial de litio, con lo que puede convertirse en la auténtica "batería del mundo", o al menos eso busca el presidente boliviano, Evo Morales.
Algunos lo llaman desierto -allí no vive nada de nada-, para otros es un mar, pero lo único cierto es que el Salar de Uyuni es una inmensa planicie blanca formada por un grano de sal detrás de otro.
Lo extraordinario es que tanta sal junta es capaz de crear una atmósfera tan mágica que no se conoce a nadie que haya salido decepcionado de una visita.
Además de constituir un entorno natural único, es también la mayor reserva mundial de litio, donde Bolivia construye una "planta piloto" para su industrialización.
Los bolivianos dicen orgullosos que puede contemplarse la curvatura de la Tierra en el horizonte, y es cierto, al menos, que se puede apreciar lo que con rigor es la curvatura del salar.
También cuentan que es el único lugar del planeta que puede localizarse a simple vista desde la Luna.
Una vez dentro, cuando todo es blanco, es muy fácil perderse, por lo que es imprescindible que cualquier incursión se haga acompañado de un guía experto con un todoterreno adecuado.
Remigio, conductor y, según su jefa, "experto mecánico", explicó a Efe que la mejor manera de guiarse es por los picos de las montañas que se ven en el horizonte y, de noche, por el reflejo de las luces de la localidad de Uyuni.


En cualquier caso, no es turismo todo lo que reluce en el salar, ya que se trata de la mayor reserva mundial de litio, mineral sin el que, entre otras muchas cosas, no funcionarían los teléfonos moviles.
Sobre la explotación del litio ya han mostrado su interés la compañía japonesa Mitsubishi y el grupo francés Bolloré, que se reunió con el presidente boliviano para proponerle una "colaboración industrial y técnica".
El pasado 9 de noviembre Morales recordó en la ciudad de Potosí que se construye una planta para procesar el litio, obra que él mismo inauguró y en la que su Gobierno ha comprometido una inversión de 5,7 millones de dólares.
Uno de los encargados de la obra, Marcelo Castro, aseguró a Efe que están dentro del "cronograma" y que dentro de un año, en noviembre de 2009, se podrán sacar las primeras 40 toneladas métricas de carbonato de litio.


Castro explicó que el carbonato de litio se obtendrá de la "salmuera", agua con altísimas cantidades de sal disuelta, tras someterla al procesamiento adecuado en los laboratorios que ahora se construyen.
También señaló que la obra cuenta con el apoyo de las instituciones locales, las mismas que provocaron que en 1992 la empresa estadounidense Lithium Corporation (Litco) tuviera que desistir en su intención de explotar el mineral del salar.
El ministro de Minería, Luis Alberto Echazú, comentó hace unas semanas que la cadena productiva para la explotación de este recurso natural es larga e incluye la producción de litio metálico, cloruro y carbonato de litio y que debe ser coronada con la producción de las baterías.
Echazú además apuntó que el proyecto último del presidente es a muy largo plazo y apunta a crear una industria de automóviles que funcionen con baterías de litio.
Pero eso todavía está lejos. De momento, el Gobierno de Morales trabaja para obtener carbonato de litio, como un primer paso para convertir al Salar de Uyuni en la pila con la que funcione el mundo moderno.

martes, 16 de diciembre de 2008

¿Por qué y como limpia el jabón?



El jabón limpia debido a la capacidad que tiene para formar emulsiones con los materiales solubles en grasas ... Las moléculas del detergente (jabón) se orientan al disolverse en el agua del siguiente modo: la parte hidrófoba de sus moléculas (la cola) se une a la grasas que se desprenden y quedan flotando en el agua jabonosa formando pequeñas micelas (partículas cargadas eléctricamente) que contienen la grasa y la suciedad y, el extremo hidrófilo, la cabeza, se orienta y se une al agua donde quedan flotando las micelas ... si en este proceso se ejerce movimiento, como el caso de las lavadoras, y se hace con calor, se favorece el desprendimiento de esas particulas sucias.








lunes, 15 de diciembre de 2008

Obtener energía solar del cristal de las ventanas

Ingenieros del prestigioso Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) han creado con éxito un sofisticado y económico método para convertir el vidrio ordinario en un concentrador solar de tecnología avanzada.

La tecnología se vale del vidrio de ventanas, al que se le aplica un recubrimiento a modo de pintura o barniz, que recoge y encauza los fotones que se perderían si esa superficie fuese un panel solar convencional. Además, podría permitir en el futuro que un edificio de oficinas obtuviera energía mediante sus ventanas tintadas, además de mediante su tejado.

Esta tecnología puede resultar muy práctica para reducir el coste de la energía solar.

Marc Baldo, Michael Currie, Jon Mapel, Timothy Heidel y Shalom Goffri recubrieron paneles de vidrio con capas de dos o más tintes captadores de luz. Los tintes absorbieron la luz entrante y reemitieron la energía hacia dentro del vidrio, que sirvió para conducir la luz hacia las células solares a lo largo de los bordes de los paneles. Los tintes pueden variar desde los que muestran colores luminosos hasta compuestos químicos que resultan muy transparentes a la luz visible.

Como los bordes de los paneles son tan delgados, se necesita mucho menos material semiconductor para recolectar la energía luminosa y convertirla en electricidad.

Las células solares generan como mínimo diez veces más potencia cuando se unen a este concentrador.

Debido a que los materiales usados son baratos, relativamente fáciles de introducir a escala industrial, y fáciles de agregar a los paneles solares existentes, los investigadores opinan que la tecnología podría estar disponible comercialmente en el plazo de tres años.

Durante este periodo, la tecnología será perfeccionada para crear un dispositivo que durará el periodo de 20 a 30 años necesario para un producto comercial de esta clase.

jueves, 11 de diciembre de 2008

Aseguran que la Wii emite una frecuencia que atrae las cucarachas



Si te dan asco las cucarachas, será mejor que apagues tu consola Wii. Al menos eso es lo que aseguran en Register Hardware, donde recogen una teoría que asegura que la Wii atrae a estos desagradables insectos.

La teoría, que podría no ser cierta, fue expuesta inicialmente en la web japonesa Barks, donde se aseguraba que la Wii emite una frecuencia que atrae a las plagas.

Las cucarachas no destacan por sus habilidades auditivas, sin embargo son capaces de reaccionar a los movimientos del aire y las vibraciones del suelo gracias a los pequeños pelillos que recubren su cuerpo.

Aunque la Wii, como la mayoría de los equipos electrónicos, produce algún tipo de zumbido, es poco probable que las cucarachas se sientan atraídas por el sistema de conexión inalámbrica de la consola. De ser así, tanto la PlayStation 3 como la Xbox 360 tendrían el mismo problema.

miércoles, 10 de diciembre de 2008

¿Por qué el cafe nos mantiene despiertos?

Es ampliamente conocido que el efecto del café en nuestro estado de ánimo se debe a su contenido en cafeína.
Pero, ¿por qué la cafeína tiene un efecto tan fuerte? La cafeína actúa estimulando el cerebro mediante el mismo mecanismo que las anfetaminas, cocaína y heroína, aunque sus efectos son menores. Manipula los mismos canales que las otras drogas, y éste es uno de los motivos a los que se debe sus cualidades adictivas.


En nuestro cerebro existe un compuesto químico llamado adenosina, que se une a determinados receptores y disminuye la actividad de las células nerviosas mientras estamos durmiendo. Para una célula nerviosa, la cafeína se parece a la adenosina y se enlaza a los receptores de adenosina. Sin embargo, como no es realmente adenosina, no disminuye la actividad celular como haría la adenosina. Por ello, la célula no puede "ver" a la adenosina ya que la cafeína ha ocupado todos los receptores a los cuales la adenosina se debería unir. Como resultado, la actividad celular aumenta en lugar de disminuir.
La glándula pituitaria percibe toda esta actividad y piensa que está ocurriendo alguna clase de emergencia, con lo cual libera determinadas hormonas que impulsa a las glándulas adrenales para producir adrenalina. La adrenalina es la "hormona de la lucha", y hace que tu corazón lata más rápido, que las vías respiratorias se abran, que el hígado libere azúcar al torrente sanguíneo para generar energía adicional, y que los músculos se tensen, listos para la acción. Debido a ello, tras consumir una gran taza de café tus músculos se tensan, te sientes alerta y puedes sentir que tu corazón late más rápidamente. Más aún, tal y como las anfetaminas, la cafeína también aumenta los niveles de dopamina, que se asocia con el sistema de placer del cerebro, generando sentimientos de placer y refuerzo.

lunes, 8 de diciembre de 2008

Enfriar una bebida en 2 minutos

Compraste una lata de algo, y esta super caliente, y tienes ganas de tomarla ya!! ¿Dónde y cómo las enfriamos?

Nuestro primer recurso es el lugar más frío de la casa, el congelador. Así en aproximadamente media hora estará lista para tomar… ¿Podemos hacer algo?

¿Hay alguna forma de acelerar el proceso? ¿Podemos engañar a la Madre Naturaleza para que trabaje para nosotros? SÍ, PODEMOS.

Si metemos la lata en el congelador tardaríamos entre 20 y 30 minutos, observa si en lugar de meterla sola, la acompañamos de lo siguiente:

Dentro de un recipiente con agua y hielo: 3 - 5 minutos.

Si pones sal en el agua: 2 minutos.

Un recipiente con agua, sal y dos cubitos de hielo… 5 minutillos… la lata pasó de temperatura ambiente (18º C) a tener hielo flotando.

Esta técnica (la del hielo, el agua y la sal) se suele usar en los hoteles para enfriar y mantener frio el champán.

Explicación:
La mezcla baja rápidamente de temperatura sin llegar a congelarse gracias a la sal. Ésta, para disolverse, necesita energía y tendrá que tomarla absorbiendo el “calor” del agua. A la vez, el hielo se derretirá puesto que el contacto con la sal disminuye su temperatura de solidificación… y para perder la estructura sólida también necesita energía por lo que también la tomará del agua enfriándola aún más. Por supuesto, el contacto con el exterior “dificulta” nuestro objetivo… (el aire caliente aporta energía)… pero en una nevera el proceso no tendrá freno.

Ya nunca volverás a tener las bebidas calientes antes de una fiesta!!!

viernes, 5 de diciembre de 2008

Eco-imperialismo: Poder verde, peste negra

El tema del calentamiento global y la sistemática destrucción del medio ambiente por parte de los seres humanos es un problema declarado y ya sabido por todos, aún así hay discusiones pendientes; diversos sectores, económicos y políticos, ven con recelo lo que esta efervescencia pro-planeta puede hacer con sus intereses.

Muchos no se convencen del real alcance de este problema y otros afirman abiertamente que el calentamiento global no se debe a una influencia antropogénica (o por culpa del hombre), este último punto es blanco de acalorados debates.

Respecto a esto, recientemente me tope con este libro, y de ahí a un sin numero de instituciones (como el cato institute) que se oponían a los esfuerzos discutidos y llevados a cabo por medioambientalistas y ONGs para reducir el impacto negativo del hombre al medioambiente, ya que simplemente no reconocían que el hombre tuviese la responsabilidad de esto.

Intentare bosquejar un poco algunos capitulos de lo que el autor expone, para, espero, generar una discusión con respecto a esta particular forma de ver el problema.

Paul k. Driessen
“Eco-imperialismo. Poder verde peste negra”

En este libro Paul K. Driessen critica a los nuevos movimientos pro-medioambiente y sus políticas económicas de desarrollo sostenible y la responsabilidad corporativa con y para las personas y el medio ambiente, hoy de moda por el cambio climático y los apasionados pero desesperados intentos de activistas y ONGs para paliar el impacto del ser humano industrializado e inconsciente al medio ambiente.

El Eco-imperialismo, termino para doctrinas de adinerados activistas provenientes de países del primer mundo y ONGs, que intentan incentivar un desarrollo sustentable para el planeta, un incentivo que para este autor es más un intento de imponer políticas restrictivas de desarrollo económico, donde los mayores perjudicados son el tercer mundo. De ahí el termino eco-imperialismo, medioambientalistas que intentan imponer su visión del mundo a los países pobres.

Es este el principal argumento de Driessen; estos impositivos intentos de frenar el impacto del ser humano al medio ambiente, tienen su principal repercusión en países pobres o en vías de desarrollo, a los cuales se les están negando oportunidades de desarrollo económico que mejorarían la calidad de vida de estas personas, por ser perjudiciales para el medio ambiente. Países que tienen altos índices de pobreza, hambruna, enfermedades, analfabetismo, entre otras, se les dice que adapten sus industrias y modos de producción energética de manera que sean sustentables, cuando sus mayores problemas y preocupaciones son con la gente.

Un ejemplo es la paralización de un proyecto hidroeléctrico en la India, luego que eco-activistas presionaran a las agencias de crédito internacionales para que retiraran la financiación, ya que aniquilaría a animales del rio y sumergiría a pueblos tribales del lugar. Pero que por otro lado bridaría luz eléctrica a 5.000 villas; energía renovable de bajo costo para industrias y plantas de tratamiento de aguas negras; irrigación para las cosechas; y agua potable para 35 millones de personas.

Con respecto a la ética y responsabilidad corporativa, común reclamo de activistas en miras a empresas más comprometidas con su entorno social y ambiental. Driessen reclama que estos mismos principios deberían ser aplicados a las ONGs. Al componer éstas sus agendas las tildan bajo el manto de “interés público” o “responsabilidad social”, aunque sin fines de lucro, están sujetas al mismo estándar ético que las compañías con fines de lucro.

“Hace mucho que se les ha agotado el tiempo a las ONGs, grupos de interés y burócratas gubernamentales para empezar a cumplimentar todo aquello que les exigen a las empresas: adopción de estándares éticos, penalizaciones internas y respeto de las leyes y regulaciones que
aplican las mismas reglas éticas y estándares que ellos mismos exigen a Wall Street, empresas y asociaciones profesionales y demás corporaciones con fines de lucro.”

Al respecto de activistas y ONGs dice: “son ellos quienes proclaman e implementan los criterios por los cuales las empresas deben ser juzgadas, deciden cuáles metas de la sociedad son importantes, determinan si estas se están alcanzando o no, e insisten en que se relegue a un status inferior a todas aquellas necesidades, puntos de vista y preocupaciones que los contradigan. Al hacer esto buscan imponer su visión del mundo y cambiar a la sociedad a su manera, cosa que no han podido lograr a través del voto popular o por medio de decisiones legislativas o judiciales.”

Sostiene que el movimiento medioambientalista "ha utilizado repetidamente la supuesta amenaza de una catástrofe ecológica—como el calentamiento global—para imponer sus deseos sobre la gente que necesita energía y progreso de manera más desesperada".

Las ONGs y activistas sostienen esto partiendo de la equivocada base de que los recursos energéticos y minerales son finitos y se agotan rápidamente y que las corporaciones multinacionales que las llevan a cabo agotan los recursos naturales, degradan el medio ambiente y deterioran la salud humana; un inminente desastre para el planeta. (Como si no fuese cierto)

jueves, 4 de diciembre de 2008

Abejas: la especie más importante del mundo.

En un reciente debate llevado a cabo en Londres, en el encuentro EarthWathch donde cientos de científicos de todo el mundo se dieron cita para tratar algunos temas relacionados con los organismos y el planeta para determinar que especie es la más importante del mundo.

Los científicos llevaron sus candidatos y argumentos para defenderlos, algunos por ejemplo postularon al plancton, otros a los hongos y entre tantos también a la abeja.

En el debate final el profesor David Thomas argumentó a favor del plancton, mientras que Dr. George McGavin postuló a las abejas. Cada uno presentó pruebas y evidencias de lo importantes que son estos dos organismos para el resto de los seres vivos de nuestro mundo.

Al final de la discusión y votación, la abeja arrasó con los votos y se quedó en el lugar de la especie más importante del mundo, por su actuación en el proceso de polinización en más de un cuarto de millón de plantas florales, vegetales y árboles frutales, y por como a su vez estos cambios en estas plantas afectan a un sin fín de especies animales, incluyendo al hombre.

Todo este trabajo se hizo con el afán de reconocer a esta especie y buscar formas para preservarla y disminuir su explotación, y buscar una solución para la muerte prematura de las abejas en muchísimas partes del planeta ocasionadas por los químicos utilizados en fertilizantes y fragmentación de los espacios naturales donde estas habitan.

Es un problema serio que estamos enfrentando como sociedad y como parte de todo este conjunto de especies relacionadas entre sí, que de no tener un equilibrio ocasionarían problemas realmente graves.

Lo anterior trajo a mi mente una frase muy correcta dicha por Albert Einstein:

“Si las abejas desaparecieran de la superficie del globo, el hombre tendría sólo 4 años de vida. No más abejas, no más polinización, no más plantas, no más animales, no más hombres.”

martes, 2 de diciembre de 2008

Las búsquedas sobre salud en internet aumentan ansiedad y generan “cibercondría”

Washington (AFP). Jugar al doctor en Internet conduce con frecuencia a los usuarios a creer erróneamente que sufren enfermedades raras, reveló un estudio llevado a cabo por investigadores de Microsoft.

"Motores de búsqueda en Internet tienen el potencial de incrementar las preocupaciones de los usuarios respecto a la salud", o "cibercondría", anotaron Ryen White y Eric Horvitz en el estudio publicado el lunes por la compañía con sede en Redmond, Washington.


Los autores describen la "cibercondría" como un "incremento infundado de ansiedad concerniendo la salud basado en la lectura de los contenidos en Internet".

White, experto en navegación y búsquedas en Internet y Horvitz, presidente de la Asociación para el Fomento de la Inteligencia Artificial, señalaron que Internet resulta una "fuente abundante" de información relativa a la salud.

"Sin embargo, Internet tiene el potencial de elevar la ansiedad de las personas que tienen un escaso o nulo conocimiento médico, especialmente cuando las búsquedas en Internet son usadas para realizar un diagnóstico", apuntaron.

"Síntomas comunes o inocuos pueden cobrar gravedad en una publicación sobre estados graves o raros que están vinculados a esos síntomas comunes", añadieron.

Por ejemplo, usuarios de Internet que sufren jaquecas pueden determinar que padecen un tumor cerebral o quienes sienten dolores en el pecho, que sufren un ataque al corazón.

"Estas agravaciones de síntomas comunes hacia otros graves pueden llevar a experimentar una innecesaria ansiedad, pérdida de tiempo y el inicio de un diagnóstico costoso con profesionales de la salud", agregaron White y Horvitz.

Los investigadores dijeron que el estudio estaba apuntado a "evaluar la experiencia en la navegación de quienes buscan en internet interpretar síntomas comunes", así como a determinar "los desafíos que presenta la cibercondría para los creadores de los motores de búsqueda".

Los autores analizaron las búsquedas de 515 usuarios vinculadas con la salud.

De acuerdo a otros estudios mencionados por ellos, ocho de cada 10 estadounidenses buscaron una respuesta a sus inquietudes sobre la salud en Internet.

domingo, 30 de noviembre de 2008

¿Por qué lloramos al cortar cebollas?

Dentro de las células de la cebolla existen algunos compuestos que contienen azufre. Cuando la cortamos, se rompen las células y estos compuestos sufren una reacción química que los transforma en moléculas sulfuradas más volátiles, que son liberadas al aire.
Estos compuestos sulfurados reaccionan con la humedad de tus ojos generando ácido sulfúrico, que produce una sensación de quemazón. Las terminaciones nerviosas en los ojos son muy sensibles y detectan esta irritación. Entonces el cerebro reacciona diciéndole a los conductos lacrimales de tus ojos que produzcan más agua, es decir lágrimas, para diluir el ácido y proteger así los ojos.
Hay algunos trucos para cortar la cebolla de forma menos problemática:
- Corta la cebolla bajo agua fría. Los compuestos volátiles sulfurados se liberarán pero reaccionarán con el agua en lugar de alcanzar tus ojos.
- Congela la cebolla durante unos 10 minutos antes de cortarla. Así la temperatura fría de la cebolla ralentizará la reacción que da lugar a esos compuestos sulfurados volátiles.

miércoles, 26 de noviembre de 2008

IBM anuncia la llegada de ordenadores que simulan el funcionamiento del cerebro humano



IBM ha anunciado que está investigando junto al Gobierno de EE UU el desarrollo de circuitos electrónicos que funcionan de forma similar al cerebro humano. Para la compañía informática los ordenadores podrán resolver distintos problemas teniendo en cuenta el contexto en el que estos mismos se desarrollan.

La llamada computación cognitiva podrá desarrollarse gracias a científicos, neurólogos y psicólogos. El proyecto será financiado por el Gobierno estadounidense que en un primer esfuerzo destinará 4,9 millones de dólares -unos 3,8 millones de euros- , el resultado de la investigación podría ser utilizado para el análisis de datos a gran escala o el reconocimiento de imágenes.
Los padres de esta investigación aseguran que el cerebro tiene un componente extra respecto de otros circuitos electrónicos y a su vez complejo: "La mente tiene una capacidad increíble a la hora de integrar la información de los sentidos que es ambigua, puede crear sin esfuerzo categorías espacio-temporales e interrelacionar datos sensoriales", asegura Dharmendra Modha, director de la investigación.
El proyecto, que arrancará en un plazo de 9 meses, contará con la colaboración de cinco universidades estadounidenses, y en un primer momento tendrán el objetivo de reconstruir un cerebro similar al de un gato.

domingo, 23 de noviembre de 2008

EE.UU. censura a científicos por el cambio climático

Científicos en Estados Unidos aseguran haber sido presionados por el gobierno de George Bush para que mientan acerca de los peligros del calentamiento global. Así lo denunció ayer el presidente del Comité de Supervisión y Reforma Gubernamental, el demócrata Henry Waxman. Aseguró que hay pruebas de que "el gobierno intentó deliberadamente engañar al público sobre la amenaza que pende sobre el planeta" a partir del efecto invernadero.

Waxman y Tom Davis, el líder republicano en la Comisión (que examina las interferencias políticas del gobierno) pidieron varias veces al gobierno documentación sobre la política climática, algo que el gobierno se ha negado a responder.

"El comité no intenta obtener secretos estatales ni documentos que puedan afectar nuestra inmediata seguridad nacional", ironizó Waxman. "Simplemente buscamos respuestas sobre si el personal político de la Casa Blanca censura indebidamente a los científicos gubernamentales imparciales", disparó.

"Sabemos que la Casa Blanca posee documentos que contienen pruebas de que funcionarios gubernamentales intentaron engañar al público al inyectar dudas en la ciencia de calentamiento global y minimizar su peligro potencial", insistió Waxman. Y lamentó que el comité no ha recibido los documentos que solicitó a la Casa Blanca y otros organismos, y que los pocos documentos recibidos la víspera de la audiencia "nada tienen que ver con nuestras indagaciones".

La denuncia surge a raíz del testimonio de dos grupos activistas privados que aseguraron en una audiencia legislativa que científicos de siete organismos gubernamentales han denunciado haber recibido presiones políticas para restar importancia al peligro del recalentamiento global.

Los grupos presentaron un sondeo según el cual dos de cada cinco de los 279 especialistas en climatología que respondieron a su cuestionario se quejaron de que algunos de sus estudios científicos fueron editados de forma tal que cambia su significado.

Casi la mitad de los 279 científicos indicaron que en ocasiones les dijeron desde el gobierno que eliminaran referencias al "calentamiento global" o el "cambio climático" de sus informes.

El Congreso, en una iniciativa de la senadora demócrata Barbara Boxer, busca llevar el tema del calentamiento global en el orden del día. Y ya convocó a otra audiencia en la que los parlamentarios, entres ellos los aspirantes a la presidencia de Estados Unidos, el demócrata Barack Obama y el republicano John McCain, expresarán sus opiniones sobre el cambio climático. Ambos senadores son partidarios de imponer restricciones obligatorias de los gases causantes del efecto invernadero, a lo que se opone el presidente Bush, por considerar que esos requisitos perjudicarán el crecimiento.

domingo, 16 de noviembre de 2008

Cinco ideas locas para frenar el calentamiento global

Entre las numerosas ideas y propuestas formuladas para frenar el calentamiento global, algunas se destacan por lo insólitas. Se trata de ideas que parten de premisas simples y que en teoría, funcionan; pero resultan prácticamente imposibles de aplicar a escala planetaria por su costo y dificultades técnicas, y en algunos casos se encuentran al borde de lo absurdo.

A continuación, las cinco ideas más locas para frenar el calentamiento global. ¿Alguna vez las veremos puestas en práctica? No es probable, pero igualmente son interesantes.

1) Erupción volcánica artificial: Recientemente comentábamos que la erupción del volcán Tambora, hace casi un siglo, provocó un drástico enfriamiento en el hemisferio Norte, que se conoce como “el año sin verano“. Así que algunos hombres de ciencia postulan que para enfriar el planeta unos cuantos grados, sólo hace falta una gran erupción volcánica artificial.

Para evitar las reacciones desagradables típicas de los volcanes, la idea consiste en imitar sus efectos lanzando baterías de misiles a la atmósfera con las partículas que expulsan los volcanes durante su erupción (principalmente, azufre). De esta manera se reduciría el ingreso de la luz y el calor solar al planeta, provocando su enfriamiento.

La idea está siendo debatida en los círculos científicos, aunque es probable que jamás se lleve a cabo. En un estudio reciente se analizaron las consecuencias posteriores a la erupción del volcán Pinatubo en 1991, para concluir que el remedio podría resultar mucho peor que la enfermedad, ya que se producirían prolongadas sequías que afectarían directamente a la producción de alimentos. Además, la capa de ozono podría destruirse o dañarse seriamente, con el riesgo potencial de dejar pasar radiaciones capaces de acabar con la vida del planeta.


2) Glaciares recubiertos: Para evitar que los rayos del Sol derritan los glaciares durante el verano, la empresa suiza Landolt propone recubrirlos con su producto Ice Protector Optiforce, una tela de características especiales, que impide la acción de los rayos solares sobre los glaciares, conservando al mismo tiempo su temperatura para que no se derrita.

Aunque parezca increíble, la iniciativa ha sido aplicada a pequeña escala, con un éxito resonante. Una capa protectora de más de 3 mil metros cuadrados del material fabricado por Landolt fue colocado durante el verano pasado sobre un glaciar en Andermatt, Suiza, cuyo constante retroceso durante los últimos 15 años afectó seriamente a la actividad turística del lugar, basada en el esquí. El recubrimiento del glaciar con Optiforce permitió la conservación de una capa de hielo de más de dos metros de espesor, suficiente para que los esquiadores pudiesen disfrutar del principal atractivo de la región.

Claro que pasar de esta experiencia a una aplicación masiva de material protector sobre los principales glaciares del mundo, resultaría demasiado costoso y poco práctico; por lo que es improbable que esto se produzca en un futuro cercano.


3) Plantas reflectivas: Las plantas de hojas brillantes rechazan los rayos solares con mayor facilidad y generan mayor cantidad de sombra. Según un grupo de expertos de la Universidad de California, la siembra de plantas de hojas brillantes en las regiones agrícolas podría reducir la temperatura de esas zonas en casi dos grados centígrados.

La capacidad reflectiva de las plantas de hojas brillantes ayudaría a variar el albedo de la Tierra (valor que define el grado de reflexión solar de un cuerpo celeste). Los científicos, liderados por Chris Doughty, afirman que “se puede lograr la desaceleración o la inversión de la tendencia al calentamiento manipulando el albedo de la superficie del suelo. Esto es factible sobre todo en las regiones agrícolas y forestales, donde la influencia humana sobre el terreno es significativa”.

La ingeniería genética podría servir para la creación de especies vegetales con mayor capacidad reflectiva. De hecho, existen variedades de soja alteradas genéticamente que reflejan un 5% más de radiación solar que las especies tradicionales. Sin embargo, los alcances de la manipulación genética son todavía fuente de polémicos debates y no sabemos hasta qué grado se aprobará este tipo de técnicas en el futuro.


4) Techos de color blanco: Esta idea no es tan alocada como las anteriores y tal vez se pueda aplicar pronto y sin demasiadas complicaciones, aunque con resultados dudosos. Los estudios preliminares realizados por científicos de la Universidad de Columbia indican que pintar los techos de blanco de todos los edificios del planeta, podría contrarrestar la tendencia actual de calentamiento global.

Los modelos matemáticos utilizados para llegar a esa conclusión determinaron que el incremento de la reflexión solar obtenida al pintar todos los techos de blanco de todas las construcciones de la superficie terrestre, harían variar el albedo del planeta de 0.29 a 0.30, cantidad suficiente para que la temperatura global descienda hasta un grado centígrado.

Sin embargo, el modelo matemático aplicado no contempla la influencia de la atmósfera ni de las nubes, por lo que es probable que esta solución no resulte tan efectiva como se promete. Pero si alguien tiene la oportunidad de pintar el techo de su hogar de blanco, no pierde nada con intentarlo.


5) Espejos en órbita: Para reflejar la luz no hay nada mejor que un espejo. Entonces, una red de espejos orbitando la Tierra sería capaz de reflejar la luz del Sol de acuerdo a las necesidades de nuestro planeta. Esta propuesta está siendo considerada desde hace varios años, y forma parte de lo que se conoce como geoingeniería: un conjunto de aplicaciones tecnológicas con el poder de modificar el clima terrestre a voluntad. Los espejos podrían moverse para dejar pasar o bien para impedir el ingreso de la radiación del Sol, según se desee, y de esta manera controlar el estado del tiempo en todo el mundo.

Dejando de lado las descomunales complicaciones técnicas, prácticas y presupuestarias de proyectos de semejante envergadura, el mayor riesgo que se corre es el crear un monstruo de Frankenstein, al querer manipular y controlar a gran escala mecanismos muy complejos que ni siquiera se comprenden del todo. Así como un pequeño exceso de sal puede arruinar por completo a un plato preparado con esmero, cualquier desviación que se produzca intentando alterar el clima planetario, por pequeña que parezca, puede acarrear consecuencias inesperadas e irreversibles.

jueves, 13 de noviembre de 2008

El otro descubrimiento de Colón

Un estudio sugiere que la sífilis llegó a Europa en las carabelas desde el Nuevo Mundo

De su primer viaje a América, parece que Cristóbal Colón y sus hombres volvieron con algo más que el descubrimiento de un nuevo continente, nuevas especias y un sinfín de aventuras que contar. También regresaron con la sífilis, una enfermedad de transmisión sexual que después se extendió a todo el mundo. Así lo apunta una investigación que ha comparado genéticamente 26 cepas de la bacteria causante de ésta y otras infecciones.

¿Introdujo la tripulación de Colón este patógeno en la Europa Renacentista después de contraerla en América o tiene la sífilis un origen mucho más antiguo en el Viejo Continente? Esta es la pregunta que durante mucho tiempo se ha planteado la comunidad científica y a la que ha tratado de dar respuesta un equipo de investigadores de Estados Unidos y Canadá. Su trabajo, publicado en 'PLoS Neglected Tropical Diseases', constituye el mayor análisis genético de la familia de la bacteria 'Treponema' (la responsable de la infección) y apoya el origen colombino de la sífilis.



La primera epidemia de la enfermedad se registró en Nápoles en 1495

"El árbol genealógico que hemos obtenido señala que la sífilis, o uno de sus progenitores, llegó del Nuevo Mundo a Europa en una época más o menos reciente de la historia de la humanidad", explica a elmundo.es Kristin Harper, una de las autoras del estudio de la Universidad Emory de Atlanta (EEUU). "Nuestros datos, junto con el hecho de que la primera epidemia de sífilis registrada en el continente europeo se dio en 1495, en Nápoles, parecen decantarse claramente por el hecho de que la infección viajara en las carabelas", añade.

Al seguir la ruta de Colón y de los hermanos Pinzón y al contrastar su trayecto con las cepas estudiadas "lo que hemos encontrado es que los parientes más cercanos de las cepas de la sífilis moderna vienen de América del Sur. Y sabemos que Colón visitó La Española (la isla que reúne a Haití y la República Dominicana) en su primer viaje, de la que hemos estudiado algunas cepas. Por lo que la relación entre el descubrimiento y la enfermedad parece más que probable", dice la investigadora.

Según señala Harper, después de entrar en Europa, "la sífilis se diseminó por todo el mundo. Una vez que apareció en Nápoles y diezmó a las tropas que se encontraban allí, su propagación fue muy rápida y los países se culpaban unos a otros de haber introducido la enfermedad en sus respectivos territorios".

Para esta especialista "la expansión de la sífilis es uno de los primeros ejemplos de globalización". "A pesar de que el modo de transporte hace 500 años eran barcos muy lentos, las enfermedades viajaban de un continente a otro y rápidamente se propagaban".

Una de las cosas que destaca Harper de la investigación es que "cuando pensamos en el primer contacto entre europeos y los nativos americanos siempre pensamos en las terribles enfermedades que los colonizadores llevaron, como el sarampión y la viruela, y éste es un raro ejemplo de cómo las enfermedades también viajaban en sentido contrario".

¿Y los vikingos?
La familia de la bacteria 'Treponema' causa diferentes enfermedades que comparten síntomas pero tienen distintos modos de transmisión. La sífilis venérea —el objeto de este estudio, provocada por la 'T. Pallidum'— es una enfermedad de transmisión sexual, mientras que el pián o la pinta, también causadas por estas bacterias, se transmiten a través de la piel.

Una de la hipótesis que manejaban los científicos y que ha cobrado fuerza con los nuevos resultados es que una de las cepas del 'Treponema' mutara del clima cálido y húmedo propio del Nuevo Mundo para adaptarse a las temperaturas más frías de Europa y así surgiera la sífilis venérea.


"El análisis muestra que los patógenos que causan estas enfermedades son genéticamente distintos. Lo más probable, a tenor de los datos, es que la sífilis llegara a Europa una vez que se estableció el contacto entre los dos continentes, es decir, a partir del viaje de Colón", explica Harper.

No obstante, los investigadores reconocen que sólo con su estudio tampoco pueden descartar por completo otras teorías, como la que apunta a los vikingos como primeros transmisores de la sífilis y los que la introdujeron en Europa. "Sin embargo, dado que la primera epidemia fue en 1495, parece más lógico apostar por el origen colombino", explican.

domingo, 9 de noviembre de 2008

Biogas, energia obtenida a partir de nuestra basura y desechos


Quizás sea la energía renovable más accesible, dada la facilidad de su obtención. La India y el Brasil son pioneros en la materia.

Ya en 1776 Alessandro Volta -quien desarrollara la pila eléctrica y en homenaje a quien se denomina voltio a la unidad eléctrica- había reconocido la relación del gas de los pantanos con la vegetación en descomposición en el fondo de éstos.
En 1896 el biogás fue utilizado para el alumbrado de una calle de Exeter, Inglaterra, y en 1900 se probó por primera vez un digestor en Bombay, la India, hasta ahora una de las naciones pioneras, junto con el Brasil, en la utilización de esta energía. ¿Qué es el biogás?
Este gas es producido por bacterias en el proceso de biodegradación de material orgánico en condiciones anaeróbicas, es decir, sin oxígeno. El último eslabón de este proceso es el metano, un gas inflamable, que es el producto útil de este proceso y que mediante una sencilla adaptación puede ser utilizado en cualquier cocina o calefactor. Es importante recordar que como subproducto está el barro que, cumplido su ciclo en el digestor, es un excelente fertilizante natural.
El digestor es el aparato que permite generar el biogás y del que hay diferentes modelos. En general, todas las variantes funcionan con un 18% de residuos sólidos y el resto de agua. El componente fundamental es el sustrato de bacterias aclimatadas a comida constante, como las que hay en un criadero de cerdos o en un pozo ciego.

En nuestro país (España) se generan al año 15 millones de toneladas de residuos sólidos urbanos, lo que significa que cada ciudadano produce 400 kilos de basura al año, más de un kilo al día
Convertir esos desechos urbanos en energía es factible. Sin embargo, constituye una de las opciones más complejas de energía renovable, debido a la variedad de materiales orgánicos y a la multitud de procesos de conversión que existen. El proceso consiste en transformar materia orgánica como residuos agrícolas e industriales, desperdicios varios, aguas negras, residuos municipales, residuos ganaderos, troncos de árbol o restos de cosechas en energía calórica o eléctrica. No obstante, aunque se trate de una energía renovable, no es exactamente una energía limpia, ya que la combustión de esta biomasa emite componentes químicos que perjudican las condiciones naturales de la atmósfera.
Detractores y defensores de su potenciación coinciden en que al menos supone un puente intermedio para alcanzar una producción energética basada en métodos limpios y renovables al cien por cien. También afirman que es quizá la opción en la que más pueden intervenir los ciudadanos de a pie, ya que en muchos casos depende de ellos el que los desechos puedan ser aprovechados en la combustión. Por ello, se insiste en la necesidad de popularizar el hábito de distinguir en tres grupos la basura: la orgánica, el vidrio y el cartón. Minimizar el consumo de materias primas como envases o separar de manera selectiva los materiales son acciones que cualquiera puede aportar a la gestión de desperdicios urbanos, para así aprovecharlos en la obtención de energía.

viernes, 7 de noviembre de 2008

El insecto más grande del mundo

La nueva especie de insecto que presentó recientemente el Museo de Historia Natural de Londres es el insecto más grande del mundo, con una longitud total de 56,7 centímetros, casi la misma que un brazo humano, el Phobaeticus chani, es un insecto palo descubierto en Borneo y arrebata con su mas de medio metro de largo el record anterior de tamaño también perteneciente a un insecto palo, el phobaeticus kirbyi, que medía 2,9 centímetros menos que esta nueva especie con la que comparte habitat en Borneo (Malasia) y 1 centímetro más largo que el anterior registro de longitud total (contando las antenas) del Phobaeticus serratipes.El cuerpo del animal mide 35,7 centímetros (el resto corresponde a sus antenas) pero a pesar de su gran tamaño es muy dificil de localizar debido a su gran capacidad para mimetizarse con las ramas, el especimen que poseen en el Museo Natural de Londres fue donado por Datuk Chan Chew Lun. El especimen fue encontrado por un aldeano local quien se lo llevó al naturalista en 1989, la especie fue nombrada Phobaeticus chani en honor a Chan Chew Lun.Los científicos conocen muy poco sobre la biología del insecto, de cuya especie sólo se han encontrado tres especímenes.Los insectos palo también conocidos como fásmidos o fasmatodeos (Phasmatodea) tienen uno de los mejores camuflajes del reino animal, además algunas especies poseen Sprays tóxicos o espinas en su cuerpo que pueden repeler a sus depredadores, sin embargo su principal defensa es quedarse totalmente inmóviles para pasar inadvertidos disimulándose entre las hojas y ramas de los árboles y arbustos.


Además del tamaño asombroso del insecto existe una peculiaridad especial, es el único del mundo que pone huevos en una especie de capsula "con alas" a cada lado permiténdo a la hembra soltar los huevos que planearían facilitando de esta manera su diseminación por medio del viento.

"Es una pena que muchas otras especies de insectos espectaculares estén desapareciendo a medida que sus hábitats son destruidos y antes de que tengamos tiempo de encontrarlos y catalogarlos", ha lamentado George Beccaloni, responsable de la colección de insectos palo del museo. Existen hasta 3.000 especies de insecto palo en el mundo, la mayoría localizadas en el trópico y en el subtrópico.

martes, 4 de noviembre de 2008

El chicle: No solo un problema estetico en las ciudades

Los chicles que se arrojan al suelo en las calles es algo que se esta conviritnedo en un problema mundial. Cantidades inimaginables de chicle son arrojadas cada año en todas partes, denigrando las ciudades, centros históricos, parques y espacios públicos. El problema del chicle va mucho más allá de una simple mancha en el piso, ya que éstos funcionan como un hábitat para toda clase microorganismos, que derivan en enfermedades como la gripe, la cual prolifera una contaminación cruzada por toda la ciudad. El proceso mediante el cual se genera una contaminación cruzada es el siguiente: Paso 1: Una persona con alguna enfermedad, como la gripe o infección en la garganta, mastica un chicle. Paso 2: El chicle es contaminado por la bacteria causante de la enfermedad. Paso 3: La persona arroja el chicle a la calle. Paso 4: Ese chicle funciona como un hábitat, el cual alberga y reproduce la bacteria mientras se dispone a ser transportada. Paso 5: Otra persona pisa ese chicle y transporta la bacteria a diferentes lugares como su oficina o casa. Paso 6: La bacteria se alberga en el área esperando a su nuevo huésped. Paso 7: Las personas expuestas al área contraen la enfermedad. Una compañía inglesa (Osprey Deepclean) desarrolló una tecnología completamente ecológica y sin riesgos para el ambiente capaz de desintegrar el chicle por medio de vapor seco a alta temperatura sin dejar contaminación visual ni residuos bacterianos.

lunes, 3 de noviembre de 2008

Greenpeace dice que la PS3, XBOX 360 y la Wii son tóxicas


Atencion porque estos de Greenpeace ya ven peligros en todas partes.

Greenpeace ha presentado el informe 'Jugando Sucio' que revela que las videoconsolas Wii , Playstation 3 y el Xbox360 contienen sustancias y materiales peligrosos como el PVC , ftalatos , berilios y bromo (BFR)

Aunque con algunas diferencias en el contenido de sustancias o materiales peligrosos, ninguno de los tres fabricantes han superado el examen de Greenpeace. El informe muestra que, tanto en la Xbox 360 como en la PS3, algunos materiales contenían niveles muy altos de ftalatos, que no están permitidos en los componentes de juguetes y artículos para niños que se vendan en la UE.

Uno de estos ftalatos es el DEHP, conocido por interferir el desarrollo sexual en mamíferos, incluyendo a los seres humanos, especialmente del sexo masculino. El otro ftalato, el DiNP que se ha encontrado solamente en la Xbox 360, está prohibido en juguetes y artículos infantiles.

“Depende de que las videoconsolas se consideren juguetes o no, para que puedan contener legalmente sustancias peligrosas y materiales que pongan en riesgo nuestra salud. Sin embargo, ya existe tecnología disponible para que las empresas diseñen y fabriquen videoconsolas sin utilizar compuestos tóxicos” ha declarado Kevin Brigden, miembro de la Unidad Científica de Greenpeace, participante en el estudio.

En todas las videoconsolas se detectó la presencia de varias sustancias peligrosas. Por ejemplo, se han encontrado altos niveles de bromo en componentes de las tres videoconsolas. Las mayores concentraciones en peso pertenecían a piezas de la PS3 y la Wii, con un 13,8% y un 12,5% respectivamente.

Como dato positivo, los análisis también han demostrado que los fabricantes han reducido o evitado el uso de determinadas sustancias en algunos materiales de sus consolas. En la Wii de Nintendo, no se encontraron aleaciones de Berilio en los contactos eléctricos, y el uso de PVC y ftalatos era limitado. Por otro lado, la PS3 contenía algunos ejemplos de circuitos impresos sin bromo, y la Xbox 360 utilizaba menos sustancias bromadas en los materiales de las carcasas.

Según ha manifestado Sara del Río, responsable de la Campaña de Contaminación de Greenpeace, “estos análisis demuestran que es posible fabricar videoconsolas más respetuosas con el medio ambiente. Las empresas que las producen sólo tienen que revisar qué componentes peligrosos pueden ser sustituidos por alternativas no tóxicas y asumir el compromiso de hacerlo”.

viernes, 31 de octubre de 2008

Sonreír y frotarse las manos genera hormonas antiestrés

Sonreír y frotarse las manos son dos gestos con propiedades terapéuticas que "generan hormonas antiestrés", según afirmó el Catedrático de Universidad del Departamento de Psicología Básica de la Universidad de La Laguna (Tenerife), Manuel Gutiérrez Calvo, durante su charla en el curso 'Emoción y salud', que se está celebrando estos días en la Universidad de Verano de Adeje (Tenerife)

Las emociones sirven para percibir las situaciones del entorno, afrontar las
demandas contextuales y fomentar la sensibilidad. De este modo, Manuel
Gutiérrez explicó que el efecto de la alegría que genera "un estado
tensional positivo, además de tener una razón social", afirmó.

"Cuando sonreímos o cuando nos frotamos las manos está aumentando nuestro
estado de bienestar por el simple hecho de hacer estos gestos", dijo en un
comunicado. A renglón seguido añadió que si se repiten los actos con
asiduidad tendrán un efecto positivo en nuestras vidas porque "si queremos
que el de al lado esté bien, es importante sonreír".

Asimismo, el experto defendió a las emociones como responsables de
trastornos en la salud. "Junto con otros síntomas pueden existir trastornos,
como la ansiedad generalizada en la que perdura la sensación de miedo, en
los que las emociones se manifiesten como máximo responsable", subrayó.
También, existen trastornos psicosomáticos que causan alteraciones en la
piel como la soriasis, añadió.

jueves, 30 de octubre de 2008

El agua en botella, un problema medio ambiental global

> Los consumidores de todo el mundo gastan colectivamente cada año más
> de 100 mil millones de dólares en agua en botella en la creencia -a
> menudo equivocada- de que es mucho mejor. El consumo mundial de agua
> envasada creció a 155 mil millones de litros en 2004, 57 por ciento
> más que en 1999.
>
> 'Incluso en áreas donde existe agua de pozo segura para beber, la
> demanda en aumento de agua envasada está produciendo basura
> innecesaria y consumiendo grandes cantidades de energía', asegura un
> informe de la investigadora Emily Arnold, del Earth Policy Institute
> (Instituto de Políticas de la Tierra). Aunque en muchos lugares del
> mundo, incluyendo Europa y EEUU, existen regulaciones para controlar
> su calidad, el agua en botella puede costar hasta 10.000 veces más. Un
> galón de agua envasada en EEUU puede llegar a costar hasta más de 10
> dólares (o sea, 2,64 dólares por litro), más del doble que la
> gasolina.
>
> 'No se cuestiona que el agua potable limpia y barata sea esencial para
> la salud de nuestra comunidad global' -afirmó Arnold- 'pero el agua
> envasada no es la respuesta en el mundo desarrollado, ni es la
> solución a los problemas de 1.100 millones de personas que carecen de
> un abastecimiento de agua segura. Ampliando y mejorando el tratamiento
> de aguas y el saneamiento de los sistemas existentes es más factible
> proporcionar fuentes seguras y sustentables de agua en el largo
> plazo'.
>
> Los países miembros de Naciones Unidas acordaron reducir a la mitad
> la proporción de gente que carece de acceso confiable y duradero al
> agua potable segura para el año 2015. Para alcanzar esta meta, habría
> que duplicar los 15 mil millones de dólares destinados cada año al
> abastecimiento y saneamiento del agua. Mientras que esta cantidad
> puede parecer enorme, empalidece en comparación a los 100 mil millones
> estimados como el gasto anual en agua envasada.
>
> El agua potable nos llega a través de una infraestructura que gasta
> energía de manera económica, mientras que el agua envasada se
> transporta a distancias a menudo largas a través del territorio
> nacional, por barco, tren, avión y camiones. Esto implica quemar
> cantidades masivas de combustibles fósiles.
>
> Por ejemplo, en 2004 sólo una compañía de Helsinki envió 1,4 millones
> de botellas de agua finlandesa embotellada a 4.345 kilómetros, a la
> Arabia Saudita. Y aunque el 94 por ciento del agua en botella vendida
> en EEUU se produce nacionalmente, muchos estadounidenses consumen
> agua importada de hasta 9.000 kilómetros, como Fiji, y otros lugares
> lejanos, para satisfacer la demanda de lo que Arnold llama 'agua
> envasada elegante y exótica'.
>
> El empaquetado del agua utiliza más combustibles fósiles. La mayoría
> de las botellas de agua se fabrican con terephthalate de polietileno,
> un plástico derivado del petróleo crudo. 'Solamente la fabricación de
> botellas para resolver la demanda de los norteamericanos requiere
> anualmente más de 1,5 millones de barriles de petróleo, tanto como
> para aprovisionar de combustible a unos 100.000 automóviles de EEUU
> durante un año', anotó Arnold.
>
> Una vez que se haya vaciado, la botella debe ser desechada. Según el
> Instituto de Reciclaje de Envases, el 86 por ciento de las botellas
> plásticas de agua usadas en EEUU se convierten en basura o relleno. La
> incineración de las botellas usadas genera subproductos tóxicos tales
> como el gas clorado y ceniza similar a las que contienen los metales
> pesados que ya causan bastantes problemas en la salud humana y animal.
> Las botellas de agua enterradas pueden tomar hasta 1.000 años para
> biodegradarse.
>
> Por todo el mundo, se utilizan cada año unas 2,7 millones de toneladas
> de plástico para embotellar agua. De las botellas recolectadas para
> reciclar en 2004, EEUU exportó gruesamente el 40 por ciento a destinos
> tan lejanos como China, requiriendo con todo más combustible fósil.
>
> Mientras tanto, las comunidades donde se origina el agua arriesgan que
> el flujo de sus fuentes quede seco. Más de cincuenta aldeas indias se
> han quejado de escasez de agua después que los embotelladores
> comenzaran a extraerles el agua para su venta bajo la etiqueta de
> Dasani, corporación de Coca Cola. Similares problemas se han conocido
> en Texas y en la región de los Grandes Lagos de Norteamérica, donde
> los granjeros, pescadores y otros que dependen del agua para su
> sustento están sufriendo con la extracción concentrada del líquido
> mientras que su agua de mesa escasea rápidamente.
>
> Si los norteamericanos tienen el mayor consumo de agua en botella per
> capita, el crecimiento colectivo más rápido de la consumición radica
> en las poblaciones gigantes de México, la India y China. En su
> totalidad, el consumo de agua en botella en la India aumentó al triple
> a partir de 1999 hasta 2004, mientras que China lo ha más que doblado.
>
> Mientras aumentan los beneficios de las sociedades privadas que venden
> más de 100 mil millones de dólares por año en agua envasada de calidad
> cuestionable, una regulación libre y más eficiente de los sistemas
> municipales permitiría poner en ejecución una distribución de agua
> potable segura para toda la gente del mundo por una fracción pequeña
> del precio.
>
> Actualización de Abid Aslam
>
> Las historias del consumidor son un ingrediente importante en la dieta
> de los medios de comunicación. Este artículo alcanzó cobertura en
> numerosas radioemisoras públicas y apareció en sitios del cyber
> espacio. Quizás lo que atrapó las imaginaciones fue nuestra afinidad
> con el tema: aparentemente, el cuerpo humano y la superficie de
> nuestro planeta se componen sobre todo de agua y sin ella,
> falleceríamos.
>
> En ningún caso, la mayoría de los enfoques privilegió como fuente el
> papel de los investigadores de Washington -la sede de los "think tank"
> medioambientales-, centrándose principalmente en los intereses del
> consumidor (precio, pruebas y consecuencias para la salud humana del
> agua envasada). Cuando decidí escribir sobre el tema quise emplazar al
> Instituto de Políticas Medioambientales (EPI, en inglés), que apenas
> encontró "bonito" lo que hice, aportando un mínimo de contexto y
> antecedentes. Sin embargo, gran parte de la atención del lector
> también se centró en los aspectos ambientales y reguladores.
>
> La información adicional sobre esta cuestión se puede obtener del EPI,
> un anfitrión de los grupos ambientales y del consumidor, y de las
> agencias gubernamentales relevantes: para el agua corriente, la
> Agencia de Protección del Medio Ambiente de EEUU; y para el agua en
> botella, la Administración Federal de Alimentos y Drogas (FDA, en
> inglés).
>
> Merecen mucho más atención las diferentes maneras en que operan estos
> reguladores (en los hechos son reguladores, en general) y su
> estructura y financiamiento, al igual que el resultado de una
> protección desigual de los ciudadanos.
>
> Numerosas otras cuestiones tocadas en el artículo merecen un examen
> adicional. ¿Habría disposición a mejorar y reciclar las preocupaciones
> de la investigación concerniente a los recursos que se consumen para
> librarse de las botellas de agua vacías? Si los sistemas públicos de
> agua pueden entregar un producto más fiable a más personas a un costo
> más bajo, ¿cuándo el informe de EPI dirá, entonces, cuáles son los
> obstáculos a la inversión requerida en EEUU y en los países pobres? y
> ¿cómo los ciudadanos de aquí y allá superarían esos obstáculos?
>
> A algunos lectores o a ciertos guardianes de contenido de los medios
> de comunicación, cualquiera de estas preguntas pueden parecerles
> esotéricas. Entonces, de nuevo, todos bebemos la pócima.

miércoles, 29 de octubre de 2008

Starbucks malgastaría 23 millones de litros de agua al día

La cadena estadounidense de cafeterías Starbucks fue acusada por un diario británico de malgastar 23 millones de litros de agua al día por una política de higiene que obliga a mantener abiertas ininterrumpidamente las llaves de agua de sus 10 mil sucursales. El tabloide "The Sun" calcula que cada 83 minutos podría llenarse una piscina olímpica con el agua desperdiciada y que los millones de litros malgastados diariamente servirían para proveer de agua a la población de Namibia, uno de los países más secos del planeta.

Cada cafetería de Starbucks tiene un fregadero detrás del mostrador que se utiliza para lavar cucharas y otros utensilios y cuyo grifo, de agua fría, está abierto ininterrumpidamente, incluso cuando no hay nada para enjuagar.

martes, 28 de octubre de 2008

La población de pingüinos se reducirá en un 75% a causa del cambio climático

El aumento global de la temperatura, que será dos grados centígrados, provocará que la población antártica de pingüinos adelia y emperador se vea reducida entre un 50% y un 75%, respectivamente, en 2042 en la zona continental de la Antártida, según el estudio 'Cambio Climático en la Antártida' del grupo ecologista WWF/Adena presentado en el Congreso Mundial de la Naturaleza. "Los pingüinos se han adaptado muy bien a la vida en las condiciones extremas de la Antártida. Pero la subida de la temperatura global y la pérdida de fuentes de alimentación y zonas de su hábitat ya ha provocado la disminución de su población. Si la temperatura crece 2 grados más, los pingüinos, esos símbolos de la Antártida, correrán un serio peligro", dijo el coordinador del programa de WWF de lucha contra los cambios climáticos en la Antártida, Juan Casavelos.

El promedio de la temperatura global ya aumentó 0,74 grados en el planeta. Además, la temperatura sube más rápido en los polos que en otras regiones de la Tierra. Las observaciones meteorológicas, que se realizan en la Anártida sólo durante los últimos 50 años, registraron allí la subida de 2,5 grados Celsio en ese período.

lunes, 27 de octubre de 2008

¿Sabes lo que contamina una pila?



Se calcula que una pila de mercurio puede contaminar 600 mil litros de agua, una alcalina contamina 167 mil litros de agua, mientras una de óxido de plata, 14 mil litros.

Para contaminar los 6.5 millones de litros de agua, correspondientes a una piscina olimpica, se necesitarían sólo 11 pilas de botón, de óxido de mercurio, o 40 alcalinas.

Efectos en la salud

Hay que tener en cuenta la siguiente información, pues se trata de diversos componentes con los cuales se fabrican las baterias.

El mercurio es un posible cancerígeno y es bioacumulable. Una alta exposición puede dañar el cerebro, los riñones y al feto, y muy probablemente provocar retraso mental, afectación en el andar o el habla, falta de coordinación, ceguera y convulsiones.

El mercurio que se emite en los basureros contamina el agua y la tierra, con lo que puede llegar a la comida pues se acumula en los tejidos de los peces.
El plomo puede dañar el sistema nervioso, los riñones y el sistema reproductivo. Como no se degrada, cuando se libera al aire puede ser transportado largas distancias antes de sedimentar. Se adhiere a partículas en el suelo y puede pasar a aguas subterráneas.
El litio es un neurotóxico y es tóxico para el riñón. La intoxicación por litio produce fallos respiratorios, depresión del miocardio, edema pulmonar y estupor profundo.

Daña al sistema nervioso, hasta provocar estado de coma e incluso la muerte. El litio puede lixiviarse fácilmente y llegar a los mantos acuíferos.
El cadmio es una sustancia cancerígena que si se respira en altas concentraciones produce graves lesiones en los pulmones; ingerirlo provoca daños a los riñones. En dosis altas puede producir la muerte. Ingerir alimentos o tomar agua con cadmio irrita el estómago e induce vómitos y diarrea.

El cadmio entra al aire y al agua desde vertederos o por derrames de desechos domésticos, y puede viajar largas distancias.

El níquel tiene efectos sobre la piel. Respirar altas cantidades produce bronquitis crónica, y cáncer del pulmón y de los senos nasales. Se libera a la atmósfera por la incineración de basura. En el aire, se adhiere a partículas de polvo que se depositan en el suelo.

¿Qué se puede hacer?

Cambie sus hábitos, consuma de manera ambientalmente responsable:
Exija depósitos adecuados para que ponga sus pilas y baterías cuando ya no las use.
No permita la incineración de pilas y baterías. Las campañas de recolección de pilas en comercios u otros sitios no siempre solucionan el problema, averigüe cuál será el destino de las pilas recolectadas.
Opte por las pilas recargables, pues pueden sustituir 300 desechables.
Evite el uso de pilas, siempre que sea posible.
Use y promueva productos que funcionen con cuerda, energía solar y energía eléctrica.
Elija los productos que se puedan conectar a la red eléctrica; además de no contaminar, es más eficiente desde el punto de vista energético.
La mitad de las pilas utilizadas son para actividades de esparcimiento (música, juegos, cámaras); disminuya dicho consumo.
No compre pilas piratas: es ilegal, duran menos y son más tóxicas.
No tire las pilas en la basura, en el campo, en la calle. Evite que lleguen a los ríos o cañerías y jamás las quemes, pues los metales tóxicos desprendidos irán a la atmósfera.
No entierre las pilas, ya que contaminan la tierra, el subsuelo y el agua una vez que se oxida su cubierta de metal.