viernes, 21 de marzo de 2014

Domiciliar la nomina en Banco Sabadell


Para todos aquellos que dispongan de una nómina, Banco Sabadell presenta uno de sus productos estrella; estamos hablando de la Cuenta Expansión, la cuenta para Domiciliar nómina sin comisiones.

Con solo domiciliar la nómina, se disfrutará de una cuenta sin ningún gasto ni comisión, y que presenta una gran cantidad de ventajas para los usuarios de la misma: Como ya se ha dicho, no tiene ningún tipo de comisión, ya sea de administración o mantenimiento, ni por realizar transferencias nacionales ni por ingresar cheques de otras entidades nacionales.

Pone además a disposición del usuario tanto la tarjeta de débito , como la de crédito. Con la tarjeta de débito podrás realizar reintegros gratuitos en todos los cajeros de la red ServiRed por importes iguales o superiores a 60 euros.

Por la domiciliación de recibos de luz, gas, teléfono fijo, móvil e Internet, te devuelven el 3% de dichos recibos, hasta un máximo de 20 euros mensuales. Además, obtendrá un 2% de descuento en las gasolineras de la red Repsol, Campsa y Petronor al abonar sus compras con su tarjeta Repsol Máxima.

Además pone a tu disposición la llamada Línea expansión, Un dinero extra de hasta 5.000 euros, que podrá utilizar total o parcialmente, de forma inmediata, sin papeleo y sin comisiones de apertura ni estudio. Ideal para hacer frente a esos gastos inesperados.

Pero no quedan aquí las ventajas de esta cuenta, ya que los usuarios de la mismas conseguirán condiciones especiales para su ahorro, precios muy ventajosos en la contratación de seguros, y sobre todo una atención muy personalizada.

Si quieres mas información sobre esta cuente, puedes conseguirla en Internet o en cualquier oficina de Banco Sabadell.

viernes, 7 de marzo de 2014

Astrónomos observan la misteriosa y nunca antes vista desintegración de un asteroide


Esta serie de imágenes del telescopio espacial Hubble revela la desintegración de un asteroide durante un período de varios meses a finales de 2013

Un equipo de astrónomos ha sido testigo por primera vez de la desintegración de una roca en el cinturón de asteroides. La roca, observada por el telescopio espacial Hubble de la NASA, se rompió en un máximo de diez piezas más pequeñas durante un período de varios meses a finales de 2013. El descubrimiento se ha publicado en la revista especializada Astrophysical Journal Letters .

Los científicos han visto muchas veces cómo los frágiles núcleos de los cometas se desmoronan al acercarse al Sol, pero nada parecido a esta ruptura se había observado antes en el cinturón de asteroides. «Ver cómo esta roca se desmorona ante nuestros ojos es bastante asombroso», afirma David Jewitt, profesor de la Universidad de California en Los Ángeles (EE.UU.) y responsable de la investigación.

El 15 de septiembre de 2013, los telescopios Catalina y Pan-STARRS se fijaron en que el asteroide, designado P/2013 R3, parecía anómalo y borroso. Una observación de seguimiento realizada el 1 de octubre por el telescopio Keck en Mauna Kea reveló tres cuerpos móviles integrados en un envoltorio de polvo que era casi del diámetro de la Tierra.

Con su resolución superior, el telescopio Hubble reveló que había realmente 10 objetos incrustados, cada una con colas de polvo como las de un cometa. Los cuatro fragmentos rocosos más grandes tienen un radio de hasta 182 metros, alrededor de dos veces la longitud de un campo de fútbol.

Se alejan despacio

Los datos del Hubble mostraron que los fragmentos se están alejando unos de otros a un ritmo pausado de 1,6 km/h, más lento que la caminata de un ser humano. El asteroide comenzó a despedazarse el pasado año, pero nuevas piezas siguen apareciendo en las imágenes más recientes.

Esto hace que sea poco probable que el asteroide se esté desintegrando a causa de una colisión con otro asteroide, que sería instantánea y violenta. También sería de esperar que algunos de los escombros salieran despedidos a una velocidad mucho más rápida que la observada.

Los científicos tampoco creen que el asteroide se haya desintegrado debido a la presión de los hielos interiores en un proceso de calentamiento y evaporación. El asteroide es demasiado frío para sublimarse de manera significativa, y es de suponer que ha mantenido su distancia de cerca de 482 millones de km del Sol durante gran parte de la edad del Sistema Solar.

Efecto de la luz solar

Entonces, ¿qué ha provocado la desintegración? Los investigadores creen que puede deberse a un sutil efecto de la luz solar, lo que hace que la velocidad de rotación aumente lentamente. Con el tiempo, sus piezas componentes, como las uvas en un racimo, tiran suavemente debido a la fuerza centrífuga. Es lo que se conoce como «efecto YORP», discutida por los científicos desde hace varios años pero que hasta ahora nunca había sido observada de manera fiable.

Para que esto suceda, la roca debe tener el interior fracturado, probablemente como resultado de numerosas colisiones antiguas pero no destructivas con otros asteroides. La mayoría de los asteroides pequeños, de hecho, pueden haber sido severamente dañados de esta manera, dándoles una estructura interna parecida a un «montón de escombros». El mismo P/2013 R3 es probablemente el producto de la destrucción de un cuerpo más grande ocurrida en algún momento en los últimos mil millones de años.

Con el reciente descubrimiento del Hubble de un asteroide activo con seis colas ( P/2013 P5), los astrónomos tienen cada vez más evidencias de que la presión de la luz solar puede ser la fuerza principal que desintegre asteroides pequeños (menos de kilómetro y medio de anchura) en el Sistema Solar.

Jewitt cree que el material remanente del asteroide, con un peso de 200.000 toneladas, puede en el futuro convertirse en una rica fuente de meteoros. La mayoría se sumergerá en el Sol, pero una pequeña fracción de los escombros puede un día entrar en la atmósfera de la Tierra para arder en el cielo en forma de meteoros.

miércoles, 5 de marzo de 2014

Los científicos advierten de que el deshielo podría liberar virus antiguos y activarlos


Un equipo internacional de científicos ha revivido un virus gigante que lleva enterrado bajo el hielo siberiano durante 30.000 años, a pesar de lo cual, todavía es infeccioso. Los expertos explican que no afecta a los humanos, sino a las amebas, pero sugieren que, a medida que el hielo se derrita, podría desencadenarse el regreso de otros virus antiguos, con riesgos potenciales para la salud humana. 

El virus recién descongelado, bautizado como 'Pithovirus sibericum', es el más grande jamás encontrado. Tiene 1,5 micrómetros de largo, lo que es comparable en tamaño a una pequeña bacteria. Los autores de este hallazgo, Jean-Michel Claverie y Chantal Abergel, ya habían ayudado a descubrir otros de los llamados virus gigantes.

Cuando Claverie y Abergel se enteraron de que científicos rusos habían resucitado una antigua planta de frutas enterradas en permafrost siberiano durante 30.000 años pensaron que también "sería posible revivir un virus". Usando muestras de permafrost proporcionadas por el equipo ruso, 'pescaron' el virus utilizando amebas como cebo. Éstas empezaron a morir y el equipo encontró partículas del virus en su interior. 

Según han destacado, bajo un microscopio, 'Pithovirus sibericum' aparece como un óvalo de pared gruesa con una abertura en un extremo, al igual que los Pandoraviruses. Pero, a pesar de sus formas similares, "son totalmente diferentes", según ha apuntado Abergel. 

El nuevo virus tiene un 'corcho' con una estructura de nido de abeja tapado su apertura. Se copia a sí mismo mediante la construcción de replicas de 'fábricas' en el citoplasma de su huésped y se hace cargo del núcleo, como hacen la mayoría de los virus. Sólo una tercera parte de sus proteínas no guarda ninguna similitud con otros virus y, para sorpresa del equipo, su genoma es mucho más pequeño que los de los Pandoraviruses, a pesar de su mayor tamaño. 

Infecciones 

Aunque los virus gigantes casi siempre se dirigen a las amebas, una bióloga francesa, Christelle Desnues, descubrió el año pasado 5 señales de que otro virus gigante, Marseillevirus, había infectado a un niño de 11 meses de edad. Había sido hospitalizado con ganglios linfáticos inflamados, y el equipo de Desnues descubrió rastros de ADN de Marseillevirus en su sangre y el propio virus en el nodo. 

"Está claro que los virus gigantes no pueden ser vistos como monstruos independientes de la naturaleza", ha apuntado la investigadora a la revista 'Nature'. "Ellos constituyen una parte integral de la biosfera con repercusiones en la diversidad, evolución e incluso la salud humana", ha añadido. 

Por su parte, Claverie y Abergel se han mostrados preocupados de que el aumento de las temperaturas globales, junto con las operaciones de minería y perforación en el Ártico, puedan descongelar muchos virus más antiguas que aún son infecciosas y que podría suponer una amenaza para la salud humana.

sábado, 1 de marzo de 2014

Cursos presenciales y a distancia de Nueva Escuela


Una buena formación es y ha sido siempre algo fundamental a la hora de acceder al mercado laboral y obtener un empleo de calidad. Pero es además algo fundamental para, una vez metido de lleno en el mercado de trabajo, poder aspirar a un puesto mejor al que tenemos. 

Tanto si estas en el primer caso, como si eres un trabajador en activo al que le gustaría mejorar su situación laboral, pero tiene unos horarios poco flexibles para poder recibir formación adicional que te ayude a conseguir dicho objetivo, seguro que te interesan los Cursos de Nueva Escuela.

En este centro formativo vas a encontrar tanto cursos presenciales,  como cursos a distancia, de manera que podrás ajustar los tiempos destinados a tu formación a la mejor disponibilidad horaria para ti.

Nueva Escuela es un centro educativo avalado por mas de 35 años de experiencia en el mundo de la formación, por lo que le calidad y seriedad de la educación impartida esta garantizada., siendo un centro que además, ha recibido el reconocimiento académico en los ámbitos de la Publicidad, el Diseño Gráfico y las Artes Visuales.

Respecto a los diferentes cursos que ofrece, como hemos comentado ya, están los cursos presenciales, que consisten en cursos intensivos con los que se pretende cubrir las necesidades inmediatas de una formación específica y rápida para complementar la formación previa del estudiante, y abarcan diferentes áreas como artes, moda, decoración, diseño gráfico, diseño web y fotografía y edición.

Por otra parte están los cursos a distancia, en las que se ofrecen cursos de áreas tan diversas como marketing, dibujo, diseño e interiorismo y moda.

Si tienes inquietudes por algunas de estas áreas y quieres recibir formación de calidad, Nueva Escuela es sin duda el centro formativo que estabas buscando.

viernes, 21 de febrero de 2014

El BOTOX: posible solución a la obesidad


Hay palabras que al oírlas generan un rechazo generalizado, este es el caso de la palabra "BOTOX".

Quiero destacar que aunque ciertamente se utilice, y mal utilizado en el caso de muchas aplicaciones estéticas; realmente se utiliza para otras intervenciones de índole no estéticas, y estas son las que considero importantes.

APLICACIONES "IMPORTANTES" DEL BOTOX:

- Migrañas.

- Sudoración severa de las axilas.

- Estrabismo.

- Bruxismo (Apretar o rechinar los dientes durante el sueño, o en situaciones estresantes).

- Sonrisa gingival (Es la que cuando al sonreír se muestra una porción de las encías mayor al ideal estético, siendo este de no más de 2 milímetros- esta afecta al 11% de la población mundial entre los 20 y 30 años-).

- Blefarospasmo (Parpadeo incontrolable).

- Distonía cervical (O tortícolis espasmódica, es una condición donde los músculos del cuello se contraen anormalmente).

Detallaré las mismas, y la historia de esta famosa toxina en el libro que próximamente publicará la Editorial "MR. D BOOKS", bajo título "Cuaderno de Ciencia", de "David EPC".

INYECTAR EL "BOTOX" A LAS PAREDES DEL ESTÓMAGO.

La técnica que me acaba de llegar, y acabo de leer viene de Noruega desde el hospital universitario de Trondheim. Esta misma, reside simplificadamente en la inserción de un endoscopio hasta el aparato digestivo, y allí se inyecta el "Botox" a las paredes del estómago.

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RESULTADOS DE LA OPERACIÓN.

Según los resultados publicados, se comprobó que el "Botox" decelera la velocidad de transito de los alimentos en el estómago en un 50%, con lo cual el paciente recibe la sensación de satisfacción con una menor cantidad de comida ingerida.

RESULTADOS EN EL LABORATORIO.

Los resultados "hipotéticos" en el laboratorio sugieren que en únicamente 5 semanas, el paciente podría reducir su peso en un 33, 33% (un tercio). Si tenemos en cuenta que la población mundial pesa 287 millones de toneladas, a cada adulto le corresponderían 62 kilos. Ergo, en 5 semanas pasaría de sus 62 a 41, 33 kilos.

Obviamente esta nueva técnica está restringida a personas con un alto grado de obesidad. Y personalmente espero que se regularice siempre para este uso.

VENTAJAS DE ESTA TÉCNICA.

La principal es que tiene menos efectos secundarios que todas las de su mismo tipo. Es mínimamente invasiva, y más barata que el clásico "bypass gástrico".

ANTECEDENTES.

Previamente a esta técnica, en Roma en la Universidad Católica, realizaron el siguiente experimento: inyectaron "Botox" y placebo en los estómagos de unas ratas. Y concluyeron que las ratas a las que administraron el "Botox" perdieron un 8, 2% de peso respecto al otro grupo.

FIABILIDAD.

Aparte de que todavía no hemos probado esta novedosa técnica, si que tenemos unos resultados previos de la Asociación Americana de Gastroenterología donde en el estudio con la inyección de "Botox" en el estómago, concluyeron que sí que desaceleraba la sensación de vacío en el estómago; pero no proporcionó una pérdida de peso relevante.

En defensa a esto, los investigadores noruegos han manifestado que estas investigaciones aparte de ser a pequeña escala, estaban mal diseñadas.

BOTOX COMO ARMA QUÍMICA.

Debo destacar que la toxina botulínica, también llamada "botulina", nombre comercial "BOTOX", es una neurotoxina producida por una bacteria denominada Clostridium botulinum (emparentada con el tétanos y la gangrena). Es 600 millones de veces más letal que el cianuro, por ello es uno de los venenos más poderosos que existen.

Lo que hace la bacteria en nuestro organismo es paralizar todos los músculos del mismo.

Como ya leí en el año 2001, en el "Washington Post", "Al Qaeda" ya tenía en sus manuales posibles actuaciones con esta toxina. El problema que se presenta, y por suerte para la humanidad es que no disponen de la técnica, ni la tecnología necesaria para esos menesteres.

La gravedad de la toxina, es que si la disolvemos en unos litros de agua de cualquier ciudad o establecimiento causaría una matanza sin precedentes. Como dato, les daré que en unos minutos 1 gramo, mataría a una persona de unos 80 kilos.

No obstante, matar a una persona con "Botox comercial", costaría una fortuna debido a que se necesitarían miles de dosis de coste unos 300 euros cada una. Pero, ya tenemos laboratorios ilegales que la están empezando a fabricar en bruto, estos se localizan en Checoslovaquia, Rusia y, principalmente en China, donde hemos acuñado el término: "Camellos del Botox").

Tras lo ocurrido con el "Antrax", deberíamos estar muy alerta ante este: "nuevo enemigo invisible".

MISCELÁNEA.

Cuando encuentren una lata de conserva que esté abombada, no duden en tirarla. Ya que puede estar contaminada con la bacteria "Clostridium botulinum".

miércoles, 29 de enero de 2014

El Opportunity halla una nueva zona en Marte que pudo ser habitable

Whitewater Lake contiene una pequeña cantidad de arcilla alterada por la exposición al agua

Casi diez años después de aterrizar en Marte, el increíble rover Opportunity de la NASA ha descubierto nuevos indicios que dan esperanza a la posible existencia de vida en el pasado remoto del planeta. El hallazgo se ha producido en el lugar que ahora ocupa el cráter Endevour, un enorme agujero de 22 km de diámetro que el vehículo explora desde agosto de 2011. Los datos obtenidos por la misión sugieren que la zona estaba anegada de agua con un PH casi neutro, ligeramente ácida, favorable para el mantenimiento de la vida microbiana. Sin embargo, el impacto de un objeto llegado del espacio hace 3.700 millones de años, el que causó el enorme cráter, empeoró las condiciones, hasta el punto de que los científicos creen el agua se volvió «súper salada», extremadamente ácida, prácticamente insoportable incluso para los organismos extremófilos más resistentes, capaces de vivir donde otros morirían sin remedio.

La investigación, publicada en Science, se suma a otras aparecidas recientemente en la misma revista sobre la habitabilidad del planeta a partir de los datos del último rover llegado a Marte, el Curiosity. Esos datos apuntaban a la existencia de un antiguo lago en el cráter Gale, que también pudo haber sido habitable. Al parecer, esa cuenca tenía las condiciones necesarias e indispensables para que pudieran desarrollarse a placer unos microbios que en la Tierra se encuentran fácilmente en las cuevas y fuentes hidrotermales.

El Opportunity, que junto a su gemelo Spirit -ya fuera de servicio- comenzó su exploración prevista para tres meses el 25 de enero de 2004 y que, milagrosamente, aún continúa en funcionamiento, fue dirigido al cráter Endeavor por los científicos después de que la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) indicara la presencia de minerales arcillosos ricos en hierro y aluminio en la zona. En el borde del cráter, en el área de Whitewater Lake, el rover tomó muestras de la formación Matijevic, un agrupación de rocas de grano fino, en capas, enriquecidas con minerales arcillosos. Los investigadores de distintos centros, dirigidos por R.E. Arvidson, de la Universidad Washington en San Luis (Misuri, EE.UU.), analizaron las esférulas (unas formaciones geológicas microscópicas en forma de esfera encontradas en el suelo marciano, también conocidas como arándanos), vetas y fracturas de esas rocas ricas en minerales y determinaron que la formación contiene las rocas marcianas y las señales de existencia de agua más primitivas que el rover haya encontrado jamás.

Los resultados de la investigación sugieren que el agua con diferentes valores de pH fluyó en esa zona de Marte antes y después de la formación del cráter Endeavour. Las rocas más jóvenes que yacen encima de la formación contienen la firma de agua súper salada, que habría dificultado mucho la vida incluso a los microorganismos más duros y resistentes. Sin embargo, las rocas más antiguas, las de antes del impacto, estás relacionadas con condiciones más suaves, teóricamente favorables para la vida o la química prebiótica.

lunes, 27 de enero de 2014

Las abejas cada vez mas pequeñas


La exposición a un pesticida muy utilizado hace que los abejorros obreros crezcan menos y nazcan con un tamaño más pequeño,según un nuevo estudio realizado por la 'Royal Holloway University of London', en Reino Unido.

La investigación, publicada en 'Journal of Applied Ecology', revela que la exposición prolongada a un plaguicida piretroide, que se utiliza en cultivos de floración para evitar el daño del insecto, reduce el tamaño de las abejas individuales producidas por una colonia.

Los investigadores de la Escuela de Ciencias Biológicas de la 'Royal Holloway' trabajaron con colonias de abejorros en su laboratorio y expusieron la mitad a pesticidas. Los científicos rastrearon cómo nacieron en un periodo de cuatro meses las colonias de abejas, su tamaño y peso, además de controlar el número de abejas reinas y masculinas producidas por la colonia.

"Ya sabemos que los abejorros grandes son más eficaces en la búsqueda de alimento. Nuestro resultado, que revela que este plaguicida causa que las abejas salgan más pequeñas del cascarón, es motivo de preocupación, ya que el tamaño de los obreros en el campo es probable que sea un componente clave del éxito de la colonia porque las abejas más pequeñas son menos eficaces en la recolección de néctar y polen de las flores", argumenta la investigadora Gemma Baron, de 'Royal Holloway'.

El estudio, que centrará una conferencia de un foro sobre abejas que se celebrará esta semana en Londres, es el primero en examinar el impacto de los plaguicidas piretroides en todo el ciclo de vida de los abejorros. "Los abejorros son esenciales para nuestra cadena alimentaria, así que es crítico que entendamos cómo las abejas silvestres podrían verse afectadas por los químicos que estamos poniendo en el medio ambiente", explica Mark Brown.

Tras señalar la necesidad de proteger las plantas contra el daño por insectos, los investigadores apuestan por encontrar un equilibro y asegurar que no se están perjudicando las abejas en el proceso. Dada la actual moratoria de la Unión Europea sobre el uso de tres pesticidas neonicotinoides, es probable que aumente el uso de otras clases de pesticidas, como los piretroides.

jueves, 16 de enero de 2014

El Diagnóstico Genético Preimplantacional en clinica IVI)


Cada vez son más las parejas que hoy día, en el momento en que se deciden a ser padres, tienen grandes problemas para conseguirlo.  Son muchos y muy variados los factores que pueden influir a la hora de tener problemas de fertilidad, y es por ello que es muy habitual el recurrir a clínicas de reproducción asistida.

Entre las diferentes técnicas que se llevan a cabo en esta clínica destacamos la DGP o Diagnóstico Genético Preimplantacional, que es el diagnóstico de alteraciones genéticas y cromosómicas en los embriones, antes de su implantación, para lograr que los hijos nazcan libres de enfermedades hereditarias. Esta técnica de reproducción asistida requiere siempre un tratamiento de Fecundación in Vitro (FIV) con Microinyección espermática (ICSI), para disponer de los embriones en el laboratorio. Esta técnica esta especialmente indicada para parejas con historia clínica de aborto recurrente,  fallo de implantación tras varios intentos de FIV, alteraciones de la meiosis de los espermatozoides y mujeres de edad avanzada.

Y todo ello con una atención y tratamientos totalmente personalizadas, y con unos precios totalmente competitivos, dando además facilidades de pago.

Contacta con ellos para solicitar una primera visita en cualquiera de los numerosos centros de los que disponen a lo largo y ancho de la geografía española. 

En esta primera consulta médica se realizará en primer lugar una valoración y diagnóstico, en la que el medico analizará su historia clínica, antecedentes reproductivos, y tratamientos que haya recibido o esté recibiendo en ese momento. A partir de esta información, el facultativo determinará  el tratamiento de fertilidad a realizar, la medicación necesaria, o las posibles pruebas complementarias.

Una vez realizada esta primera consulta, el departamento de atención al paciente ofrecerá un presupuesto detallado en el que se incluirá el tratamiento adecuado para tratar cada problema, así como cualquier analítica necesaria.

domingo, 29 de diciembre de 2013

Astrofísicos españoles descubren la «música de las galaxias»


Astrofísicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han descubierto la «música de las galaxias». Porque, tras analizar un centenar de galaxias espirales, han comprobado que existen más ondas de densidad que las que la teoría predice y que se relacionan entre sí con un complejo patrón de resonancias.

De hecho, las galaxias están recorridas por ondas que se propagan en círculos concéntricos en forma de espiral. Como si de un lago se tratara o como las ondas que se forman en las cuerdas de un violín o como en la superficie de un tambor. Esas son las llamadas ondas de densidad.

Así, los investigadores del IAC Joan Font Serra y John Beckman han estudiado los campos de velocidad [el conjunto de las velocidades de toda la materia dentro de una galaxia] de más de cien galaxias, con el objetivo de encontrar evidencia científica sobre las ondas de densidad, y de medir con precisión a qué velocidad se propagan. Estas ondas constituyen líneas de mayor densidad del material estelar que se propagan por el disco de la galaxia en forma de espiral.

Hasta ahora la teoría había descrito en cada galaxia con brazos la existencia de una onda de densidad con sus resonancias. Muchas galaxias espirales contienen, además de brazos, organizaciones de estrellas en línea recta llamadas barras. Para estas galaxias, la teoría predecía la existencia de dos juegos de ondas, uno en la parte interior de la galaxia que contiene la barra y otro que ocupa el disco exterior con sus brazos.

En este estudio, sin embargo, los astrónomos encontraron para su sorpresa más de dos anillos de ondas de densidad en casi todas las galaxias analizadas: el número hallado con más asiduidad fue cuatro, aunque han llegado a detectar hasta siete.

Pero no solo esto. Los autores del trabajo, que se publicará en «The Astrophysical Journal Supplement Series», descubrieron también que existe un sistema de dinámicas entre las ondas, relaciones entre ellas que responden a un patrón complejo de resonancias.

«Estos patrones vinculan por pares los diferentes anillos de resonancia: el segundo con el cuarto, el primero con el quinto, el tercero con el cuarto, etc. Difieren de galaxia en galaxia, pero se dan en casi la totalidad de ellas. La mayoría contienen uno de estos patrones, pero hay discos con dos, tres, e incluso en un caso, cuatro», detalla Beckman.

«Si pensamos en las ondas de densidad como las ondas que recorren un instrumento que vibra, en cada galaxia 'sonaría' una sinfonía distinta. Es decir, las ondas no resuenan de forma caótica o aleatoria, sino que responden a un patrón: existe una orquestación en la música de las galaxias», ilustra Beckman.

El interferómetro GHaFaS

Para llegar a estas conclusiones, los astrónomos usaron un nuevo método y un instrumento propio, el interferómetro GHaFaS, instalado en el telescopio William Herschel, en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma. GHaFaS es capaz de medir todo el campo de velocidad de una galaxia a la vez, usando la emisión de luz de su hidrógeno ionizado. Al tiempo, el nuevo método, ideado por los investigadores del IAC, está basado en la medición de los radios de aquellos círculos o anillos claves de las resonancias.

La paradoja de las galaxias espirales

Se podría decir que una galaxia espiral vista de lado tiene la forma de un huevo frito, con un bulbo en el centro y un disco fino que se extiende hacia afuera. Los discos albergan los brazos espirales, que resplandecen con la luz de millones de estrellas azules, las de mayor masa y las más jóvenes. Hace ya décadas que los astrofísicos se dieron cuenta de dos paradojas sobre estos brazos.

Según explica Beckman, «las galaxias espirales son como enormes ruedas de Santa Catalina, los fuegos artificiales que giran alrededor de un clavo, que sirve como su eje de rotación. Pero no son sólidas, consisten en miles de millones de estrellas. Al medir sus velocidades de rotación, lo esperable es que los brazos se enrollaran sobre sí mismos en un par de rotaciones de la galaxia y desapareciesen. Pero la gran mayoría de las galaxias con discos tienen brazos, estos no han desaparecido».

Ésta es la primera paradoja. La segunda es que las estrellas azules masivas tienen vidas del orden de diez millones de años, o menos, mientras las galaxias tienen vidas de varios miles de millones de años. ¿Cómo pueden existir las estrellas azules masivas en los brazos de tantas galaxias?

Las respuestas a las dos paradojas se encuentran en la teoría de las ondas de densidad. «Existen ondas de forma espiral que giran en los discos de las galaxias, que mantienen los brazos en su forma, y que provocan la formación casi continua de nuevas estrellas azules masivas, nutriendo los brazos así continuamente», aclara el astrofísico del IAC.

En la zona a la que llega la onda de densidad, el gas se comprime, por lo que se produce el nacimiento de nuevas estrellas, dada la abundancia de hidrógeno disponible en el material interestelar.

«Con este trabajo, podemos explicar más sobre el comportamiento de estas ondas, relacionarlas con otras variables observables, como la forma de los brazos, la distribución de la luz en los discos o la presencia de anillos de estrellas en algunos discos. Y ofrecemos datos más útiles a la siguiente generación de teorías», resume Beckman.

sábado, 28 de diciembre de 2013

Los cambios en el sueño por la edad afectan a la memoria


Sabemos que cuando nos pasamos una noche sin dormir nos cuesta más centrarnos en las tareas difíciles y tenemos la sensación de que acordarnos de las cosas es más complicado. Los expertos en el estudio del sueño han descrito sus distintas fases, y han descrito que el sueño de ondas lentas es relevante para los procesos de consolidación de la memoria episódica. La consolidación es el fenómeno que permite que los recuerdos se fijen en la memoria a largo plazo. Es un proceso importante implicado en el aprendizaje de nueva información. La memoria episódica es el tipo de memoria que se refiere a cosas como con quién comimos el fin de semana o donde aparcamos el coche la tarde anterior.

Con la edad el sueño de ondas lentas es más corto y también una peor memoria episódica. Una investigación reciente realizada por la Université Lumière Lyon 2 y publicada en el Journal of Sleep Research ha analizado si la memoria sigue beneficiándose del sueño en las personas mayores. Los autores pidieron a dos grupos de personas, jóvenes y mayores, que realizaran una tarea de localización de objetos en el espacio, y calcularon sus tasas de olvido de información tras doce horas despiertos o doce horas de sueño. Realizaron además estudios de polisomnografía para analizar la estructura del sueño de los participantes.

Los resultados del experimento mostraron que, en las personas de más edad, el proceso de consolidación de memoria no mejoraba con el sueño de la misma forma que lo hacía en el grupo de los jóvenes, manteniéndose una tasa de olvido importante incluso después del sueño. Por otra parte, la calidad y estructura del sueño también fueron significativamente peores en los mayores, aunque no específicamente en el sueño de ondas lentas.

Los autores concluyen que los cambios en el sueño asociados a la edad podrían tener un efecto negativo en la memoria de los mayores. No obstante, siempre pueden seguirse ciertas pautas de higiene de sueño que favorezcan un mayor descanso y también pueden realizarse ejercicios mentales que mantengan a buen ritmo las funciones cognitivas como la memoria.