domingo, 29 de diciembre de 2013

Astrofísicos españoles descubren la «música de las galaxias»


Astrofísicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han descubierto la «música de las galaxias». Porque, tras analizar un centenar de galaxias espirales, han comprobado que existen más ondas de densidad que las que la teoría predice y que se relacionan entre sí con un complejo patrón de resonancias.

De hecho, las galaxias están recorridas por ondas que se propagan en círculos concéntricos en forma de espiral. Como si de un lago se tratara o como las ondas que se forman en las cuerdas de un violín o como en la superficie de un tambor. Esas son las llamadas ondas de densidad.

Así, los investigadores del IAC Joan Font Serra y John Beckman han estudiado los campos de velocidad [el conjunto de las velocidades de toda la materia dentro de una galaxia] de más de cien galaxias, con el objetivo de encontrar evidencia científica sobre las ondas de densidad, y de medir con precisión a qué velocidad se propagan. Estas ondas constituyen líneas de mayor densidad del material estelar que se propagan por el disco de la galaxia en forma de espiral.

Hasta ahora la teoría había descrito en cada galaxia con brazos la existencia de una onda de densidad con sus resonancias. Muchas galaxias espirales contienen, además de brazos, organizaciones de estrellas en línea recta llamadas barras. Para estas galaxias, la teoría predecía la existencia de dos juegos de ondas, uno en la parte interior de la galaxia que contiene la barra y otro que ocupa el disco exterior con sus brazos.

En este estudio, sin embargo, los astrónomos encontraron para su sorpresa más de dos anillos de ondas de densidad en casi todas las galaxias analizadas: el número hallado con más asiduidad fue cuatro, aunque han llegado a detectar hasta siete.

Pero no solo esto. Los autores del trabajo, que se publicará en «The Astrophysical Journal Supplement Series», descubrieron también que existe un sistema de dinámicas entre las ondas, relaciones entre ellas que responden a un patrón complejo de resonancias.

«Estos patrones vinculan por pares los diferentes anillos de resonancia: el segundo con el cuarto, el primero con el quinto, el tercero con el cuarto, etc. Difieren de galaxia en galaxia, pero se dan en casi la totalidad de ellas. La mayoría contienen uno de estos patrones, pero hay discos con dos, tres, e incluso en un caso, cuatro», detalla Beckman.

«Si pensamos en las ondas de densidad como las ondas que recorren un instrumento que vibra, en cada galaxia 'sonaría' una sinfonía distinta. Es decir, las ondas no resuenan de forma caótica o aleatoria, sino que responden a un patrón: existe una orquestación en la música de las galaxias», ilustra Beckman.

El interferómetro GHaFaS

Para llegar a estas conclusiones, los astrónomos usaron un nuevo método y un instrumento propio, el interferómetro GHaFaS, instalado en el telescopio William Herschel, en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma. GHaFaS es capaz de medir todo el campo de velocidad de una galaxia a la vez, usando la emisión de luz de su hidrógeno ionizado. Al tiempo, el nuevo método, ideado por los investigadores del IAC, está basado en la medición de los radios de aquellos círculos o anillos claves de las resonancias.

La paradoja de las galaxias espirales

Se podría decir que una galaxia espiral vista de lado tiene la forma de un huevo frito, con un bulbo en el centro y un disco fino que se extiende hacia afuera. Los discos albergan los brazos espirales, que resplandecen con la luz de millones de estrellas azules, las de mayor masa y las más jóvenes. Hace ya décadas que los astrofísicos se dieron cuenta de dos paradojas sobre estos brazos.

Según explica Beckman, «las galaxias espirales son como enormes ruedas de Santa Catalina, los fuegos artificiales que giran alrededor de un clavo, que sirve como su eje de rotación. Pero no son sólidas, consisten en miles de millones de estrellas. Al medir sus velocidades de rotación, lo esperable es que los brazos se enrollaran sobre sí mismos en un par de rotaciones de la galaxia y desapareciesen. Pero la gran mayoría de las galaxias con discos tienen brazos, estos no han desaparecido».

Ésta es la primera paradoja. La segunda es que las estrellas azules masivas tienen vidas del orden de diez millones de años, o menos, mientras las galaxias tienen vidas de varios miles de millones de años. ¿Cómo pueden existir las estrellas azules masivas en los brazos de tantas galaxias?

Las respuestas a las dos paradojas se encuentran en la teoría de las ondas de densidad. «Existen ondas de forma espiral que giran en los discos de las galaxias, que mantienen los brazos en su forma, y que provocan la formación casi continua de nuevas estrellas azules masivas, nutriendo los brazos así continuamente», aclara el astrofísico del IAC.

En la zona a la que llega la onda de densidad, el gas se comprime, por lo que se produce el nacimiento de nuevas estrellas, dada la abundancia de hidrógeno disponible en el material interestelar.

«Con este trabajo, podemos explicar más sobre el comportamiento de estas ondas, relacionarlas con otras variables observables, como la forma de los brazos, la distribución de la luz en los discos o la presencia de anillos de estrellas en algunos discos. Y ofrecemos datos más útiles a la siguiente generación de teorías», resume Beckman.

sábado, 28 de diciembre de 2013

Los cambios en el sueño por la edad afectan a la memoria


Sabemos que cuando nos pasamos una noche sin dormir nos cuesta más centrarnos en las tareas difíciles y tenemos la sensación de que acordarnos de las cosas es más complicado. Los expertos en el estudio del sueño han descrito sus distintas fases, y han descrito que el sueño de ondas lentas es relevante para los procesos de consolidación de la memoria episódica. La consolidación es el fenómeno que permite que los recuerdos se fijen en la memoria a largo plazo. Es un proceso importante implicado en el aprendizaje de nueva información. La memoria episódica es el tipo de memoria que se refiere a cosas como con quién comimos el fin de semana o donde aparcamos el coche la tarde anterior.

Con la edad el sueño de ondas lentas es más corto y también una peor memoria episódica. Una investigación reciente realizada por la Université Lumière Lyon 2 y publicada en el Journal of Sleep Research ha analizado si la memoria sigue beneficiándose del sueño en las personas mayores. Los autores pidieron a dos grupos de personas, jóvenes y mayores, que realizaran una tarea de localización de objetos en el espacio, y calcularon sus tasas de olvido de información tras doce horas despiertos o doce horas de sueño. Realizaron además estudios de polisomnografía para analizar la estructura del sueño de los participantes.

Los resultados del experimento mostraron que, en las personas de más edad, el proceso de consolidación de memoria no mejoraba con el sueño de la misma forma que lo hacía en el grupo de los jóvenes, manteniéndose una tasa de olvido importante incluso después del sueño. Por otra parte, la calidad y estructura del sueño también fueron significativamente peores en los mayores, aunque no específicamente en el sueño de ondas lentas.

Los autores concluyen que los cambios en el sueño asociados a la edad podrían tener un efecto negativo en la memoria de los mayores. No obstante, siempre pueden seguirse ciertas pautas de higiene de sueño que favorezcan un mayor descanso y también pueden realizarse ejercicios mentales que mantengan a buen ritmo las funciones cognitivas como la memoria.

viernes, 27 de diciembre de 2013

Trasplantan por primera vez un corazón artificial con tejidos biológicos


Un equipo médico francés ha trasplantado por primera vez un corazón artificial elaborado a partir de tejidos biológicos, que reduce el riesgo de rechazo y funciona de forma autónoma, informó la empresa que ha concebido la prótesis.

La operación se practicó con éxito el pasado miércoles en el hospital Georges Pompidou de París y fue llevada a cabo en el marco de un «ensayo clínico», indicó la empresa Carmat en un comunicado. El corazón implantado, explicó, genera una circulación sanguínea de forma autónoma a nivel fisiológico.

Actualmente el paciente se encuentra, bajo vigilancia, en reanimación, despierto y se comunica con su familia, según la nota.

El director general de la empresa, Marcello Conviti, pidió prudencia sobre los resultados de este primer implante porque «sería prematuro sacar conclusiones cuando se trata de un único trasplante» y porque el periodo postoperatorio es todavía muy corto».

Carmat presentó hace cuatro años esta revolucionaria prótesis como una solución a «decenas de miles» de pacientes con insuficiencias cardiacas y que no tenían acceso a un donante natural. Pero hasta septiembre pasado la empresa no tuvo el permiso de las autoridades sanitarias francesas para proceder al primer implante en un ser humano.

Carmat confía en que el corazón artificial que ha desarrollado imite a la perfección el funcionamiento de un órgano natural, adaptando de forma autónoma su ritmo a la actividad del portador sin necesidad de un control externo.

La prótesis está desarrollada a partir de los componentes, a menudo de origen animal, de las válvulas cardiacas concebidas por el profesor Alain Carpentier, cofundador de Carmat. Gracias a sus tejidos biológicos y a su concepción autónoma, el corazón resuelve, de acuerdo con sus creadores, los principales problemas a los que se enfrentan las prótesis cardiacas artificiales.

Materiales hemocompatibles

Al contacto con materiales artificiales, la sangre crea coágulos de sangre que multiplican los riesgos de accidentes cardiovasculares. «Los materiales biológicos utilizados en este corazón son hemocompatibles, lo que limita los riesgos de coagulación», señaló Carpentier durante la presentación de la prótesis en 2008.

El corazón está dotado de sensores electrónicos y de un complejo sistema electromecánico que detecta la posición en la que se encuentra el paciente -de pie, sentado o tumbado- además de la presión venosa y arterial ligada a su actividad, por lo que adapta la frecuencia cardiaca y el fluido a las diferentes situaciones.

La concepción de la prótesis es fruto del trabajo de un equipo multidisciplinar en el que, además de la experiencia médica de Carpentier, han participado ingenieros del consorcio aeronáutico europeo EADS, propietario del fabricante de aviones Airbus.

Más de quince años de estudio han permitido crear este corazón con el que sus inventores esperan salvar «decenas de miles de pacientes».

jueves, 5 de diciembre de 2013

GPS y artículos deportivos Garmin


Hoy en día el mundo se ha globalizado. Con tecnología innovadora y que crece a pasos agigantados. Una gran aplicación de la tecnología que hoy en día existe es el Sistema de Posicionamiento Global (Global Positioning System, por sus siglas en inglés); ya que requiere de un conjunto de satélites alineados y de dispositivos coordinantes para hacer del GPS un sistema de gran tecnología.

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Actualmente ofrece a sus potenciales clientes la nueva serie GPSMAP 8000. Estamos hablando de un gps con un diseño imponente, combinando una experiencia de navegación superior, características de primera calidad y un aspecto de estilista. Entre sus principales características técnicas destacamos la posibilidad de elegir entre una pantalla multitáctil (MFD) o un sistema de caja negra. La serie GPSMAP 8000 MFD está disponible con pantallas táctiles de 8”, 12” y 15”. Los sistemas de caja negra de GPSMAP 8500 se pueden equipar con monitores táctiles de Garmin de 15”, 17” y 19”, además está la opción que incluye cartografía BlueChar® G2 mundial. Todo esto, en mi opinión, hace a esta gama de gps vencedor en una comparativa frente a otros sistemas de gps más conocidos en el mercado.

Pero Garmin no solo ofrece productos para el conductor. También dispone de una gama de productos especialmente creado para deportistas. Se trata de de relojes para deportistas y exploradores (Gamin Fenix, con una función de GPS + ABC (altímetro, barómetro y compás) que te facilita todas las herramientas de navegación que necesitas en un resistente reloj de pulsera) que incorporan un sistema de geolocalización para poder medir tu posición, y no solo el tiempo.

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lunes, 2 de diciembre de 2013

Unión de continentes provocó la mayor extinción sobre la Tierra


Investigación de científicos chinos asegura que la formación de Pangea contribuyó a la desaparición de gran parte de las especies que habitaban la Tierra hace 250 millones de años.


La mayor extinción en masa de la Tierra no fue protagonizada por los dinosaurios.

Según un estudio publicado por el portal de noticias ABC, un desastre ecológico eliminó a gran parte de las especies del planeta hace 250 millones de años, mucho antes de la extinción de los dinosaurios.

De acuerdo a la investigación realizada por dos científicos chinos, el periodo de mayor mortandad masiva en la Tierra fue cuando comenzó la formación del supercontinente conocido como Pangea. En ese momento, siete de cada diez especies terrestres desaparecieron, mientras que nueve de cada diez especímenes marinos se extinguieron.

Hongfu Yin y Haijun Song, de la Universidad de Geociencias de la ciudad de Wuhan (China), indican que la integración de la Tierra, que quedó rodeada por un solo gran océano, generó un efecto dominó que terminó por acabar con la vida de las principales especies de planeta.

El estudio, que fue publicado en la revista Science China Earth Sciences, indica que la formación del supercontinente transformó tan drásticamente los "engranajes" de la Tierra que se generó una "crisis biótica" que modificó paulatinamente las geosferas y las biosferas del planeta.

Este cambio provocó una contaminación atmosférica con grandes volúmenes de dióxido de carbono, metano, dióxido de nitrógeno y cianuro que avanzó hasta la corteza terrestre y asfixió la vida en la Tierra.


sábado, 23 de noviembre de 2013

La gravedad marciana puede alterar la superficie de los asteroides


Desde la época en que logramos observar por primera vez aquellos asteroides que surcan el espacio siempre ha habido una pregunta que quedaba sin respuesta, ¿por qué la mayoría de las superficies de estos asteroides parecen ser más rojas que los restos de meteoritos que alcanzan nuestro planeta?

En 2010, Richard Binzel, profesor de ciencias planetarias del MIT, identificó una posible explicación: los asteroides que orbitan en el cinturón principal de asteroides de nuestro sistema solar, situado entre Marte y Júpiter, están expuestos a la radiación cósmica, el cambio de la naturaleza química de sus superficies provocan, con el tiempo, un enrojecimiento. Pero cuando estos asteroides abandonan dicho cinturón y se acercan a nuestro planeta, se ven alterados por la gravedad de la Tierra, lo que provoca sismos en los asteroides, renovándose así el material presente en sus superficies, dejando expuestos rocas que no han sido alteradas por la radiación. Cuando estos asteroides ‘renovados’ se acercan demasiado a la Tierra, se rompen y caen a la superficie en forma de meteoritos.

Desde entonces, los científicos han pensado que este encuentro cercano con la Tierra juega un papel clave. Pero ahora Binzel y su colega Francesca DeMeo han descubierto que Marte también puede llegar a excitar las superficies de los asteroides. El equipo calculó las órbitas de asteroides 60 "renovados", y encontró que el 10 por ciento de la órbita de estos nunca ha cruzado la terrestre. En su lugar, estos asteroides sólo se acercan a Marte, lo que sugiere que el planeta rojo puede actuar de la misma forma sobre la superficie de estas lejanas rocas.

‘No creemos que la Tierra sea el único de los principales impulsores, y abre nuestras mentes a la posibilidad de que hay otras cosas que suceden en el sistema solar causando estos asteroides se actualicen’, comento DeMeo, que hizo gran parte del trabajo como un trabajo de post-doctorado en el Departamento de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT.

La idea de que Marte pudiese llegar a alterar la superficie de un asteroide es sorprendente si pensamos, como señala Binzel, que este planeta tiene un tercio del tamaño de la Tierra, y es apenas una décima más masivo y por lo tanto, ejerce una fuerza gravitacional mucho más débil sobre los objetos que se acercan a su órbita. Pero su posición en el Sistema Solar pone al planeta en estrecha proximidad con el cinturón de asteroides, aumentando la posibilidad de encuentros cercanos con asteroides.

‘Marte está justo al lado del cinturón de asteroides, de manera que tiene más oportunidades que la Tierra tiene que actualizar los asteroides’, comento Binzel. ’Así que puede ser un factor de equilibrio.’

DeMeo, que sospechaba que Marte podría ser también responsable de la alteración de la superficies de asteroides, analizo los datos presentes en una base de datos de asteroides creada por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional. La base de datos se compone actualmente de 300.000 observaciones de asteroides y de sus órbitas; 10.000 de ellos son considerados los asteroides cercanos a la Tierra.

Durante la última década, el grupo de Binzel ha rastreado el más brillante de estos asteroides, midiendo sus colores para determinar cómo su superficie se ha ido renovando con el paso del tiempo. Para este trabajo más reciente, los investigadores se centraron en 60 de esos asteroides, trazando la órbita de cada uno y determinando qué órbitas se habían cruzado con la órbita de la Tierra o Marte. A continuación, DeMeo calculo la probabilidad, durante los últimos 500.000 años, que un asteroide se acerco a un planeta o simplemente habían cruzado sus orbitas, estableciendo así los puntos de encuentros cercanos que potencialmente podrían generar sismos en los asteroides.

Con estos cálculos en sus manos, los investigadores establecieron que el 10 por ciento de su muestra de asteroides sólo cruzaba la órbita de Marte, y ninguno de ellos se acercaba a la Tierra. DeMeo exploro otras posibles que pudiesen ser las que provocasen la renovación de la superficie de los asteroides, como el impacto de asteroides entre sí o como la energía que reciben del sol provoca que el asteroide gire más rápido. A partir de sus cálculos, DeMeo no encontró ninguna prueba concluyente de que cualquiera de esos casos hubiese sido el causante de una remodelación significativa de la superficie de los asteroides, lo que sugiere que ‘Marte es el único jugador en la ciudad’, señalo Binzel.

Aunque un 10 por ciento de 60 asteroides puede no parecer un número significativo, dado que las notas de DeMeo señalan el pequeño tamaño de Marte, el hecho de que el planeta pueda tener un efecto en uno de cada 10 asteroides es digno de mención. ’Marte es más poderoso de lo que esperábamos’.

Vishnu Reddy, científico investigador asociado en el Instituto de Ciencia Planetaria en Tucson, Arizona, comento que la posibilidad de que Marte pueda ser el responsable de la alteración de las superficies de los asteroides que se le acercan proporciona a los científicos una de las muchas fuentes potenciales de meteorización en el espacio.

‘En cada uno de los asteroides que hemos visitado hasta ahora, cada uno de ellos ha mostrado una clase diferente de erosión espacial’, señalo Reddy, quien no participó en la investigación. ’Por lo tanto, parece que no sólo es la composición un factor importante, sino también la ubicación del asteroide con respecto al sol.’

Los investigadores agregan que ahora que Marte ha demostrado tener capacidad para alterar asteroides, otros planetas pueden tener capacidades similares, por lo que es interesante señalar que Venus tiene una masa muy parecida a la de la Tierra.

DeMeo y Binzel, junto con el ex profesor adjunto del MIT Mateo Lockhart, han publicado sus hallazgos en la revista Icarus .

jueves, 21 de noviembre de 2013

Crean un escaner que predice el infarto


Una nueva tecnologia desarrollada por cientificos escoceses permite detectar un ataque al corazon antes de que se produzca . Se trata de un escaner que ilumina los puntos de las arterias con mayor acumulacion de grasa y que pueden provocar los coagulos que desencadenan la paralisis del musculo cardiaco. Gracias a este dispositivo, los especialistas podran diagnosticar la enfermedad antes del primer infarto . Los investigadores, dirigidos por el cardiologo Dr. Marc Dweck, utilizaron un trazador radiactivo que genera una imagen detallada del corazon e ilumina los depositos peligrosos en las arterias , para poder analizarlos posteriormente en las exploraciones de alta resolucion. La localizacion de los puntos de riesgo abre las puertas a tratamientos basados en el uso de estatina o aspirina, en cambios alimenticios drasticos o en inserciones de stents en las arterias para facilitar su apertura. El equipo probo el detector en 40 pacientes que habian sufrido ya un ataque al corazon, de modo que solo corroboro los daños producidos en pacientes infartados. No obstante, esta tecnologia se emplea desde hace tiempo en la deteccion de tumores en pacientes con cancer. El infarto agudo de miocardio (o ataque al corazon) es la primera causa de muerte en el mundo, segun la Organizacion Mundial de Salud (OMS). Este nuevo metodo de diagnostico podria reducir el numero de defunciones al revelar el riesgo cardiovascular antes del primer infarto.

miércoles, 20 de noviembre de 2013

GPS y artículos deportivos Garmin



Hoy en día el mundo se ha globalizado. Con tecnología innovadora y que crece a pasos agigantados. Una gran aplicación de la tecnología que hoy en día existe es el Sistema de Posicionamiento Global (Global Positioning System, por sus siglas en inglés); ya que requiere de un conjunto de satélites alineados y de dispositivos coordinantes para hacer del GPS un sistema de gran tecnología.

Si estas interesado en adquirir un gps, te recomendamos los dispositivos que ofrece la marca Garmin. Esta conocida marca ofrece sistemas gps tanto para turismos, motos y camiones. 
Actualmente ofrece a sus potenciales clientes la nueva Serie Premium nüvi 2013. Estamos hablando de un gps con un diseño imponente, combinando una experiencia de navegación superior, características de primera calidad y un aspecto de estilista. Entre sus principales características técnicas destacamos su pantalla nítida de alta resolución, un servicio de actualización de mapas y tráfico de por vida (una de las principales ventajas de este gps frente a otros es la puesta al día de los mapas), cámaras de seguridad actualizadas, Garmin Real Directions™, Bluetooth® manos libres, compatible con Smartphone Link, y un excelente sistema de reconocimiento de voz que en mi opinión, hace a esta gama de gps vencedor en una comparativa frente a otros sistemas de gps más conocidos en el mercado.

Pero Garmin no solo ofrece productos para el conductor. También dispone de una gama de productos especialmente creado para deportistas. Se trata de de relojes para deportistas y exploradores (Gamin Fenix, con una función de GPS + ABC (altímetro, barómetro y compás) que te facilita todas las herramientas de navegación que necesitas en un resistente reloj de pulsera) que incorporan un sistema de geolocalización para poder medir tu posición, y no solo el tiempo.

Te recomiendo pases por la web de Garmin, y podrás echar un vistazo a sus impresionantes productos.


domingo, 15 de septiembre de 2013

Matrix existe, y está tomando el control de los mercados financieros


Matrix existe, y está empezando a controlar nuestras vidas desde la Economía y sin que ni siquiera nos demos cuenta de ello. Lo ha descubierto un grupo de investigadores de la Universidad de Miami que, en un artículo publicado en Nature Scientific Reports, advierte del surgimiento de todo un “ecosistema” de “robots depredadores de mercados” que operan a una velocidad muy superior al tiempo mínimo de reacción de los seres humanos.

Recientemente, el mercado financiero global ha experimentado una serie de “problemas técnicos” que, en los casos más sangrantes, llegaron a cortar abruptamente las operaciones hasta el punto de paralizarlas por completo. Y resulta que una de las razones de estas “congelaciones súbitas” no es otra que el repentino surgimiento de grupos de robots ultrarrápidos, que explotan el mercado global y que operan a velocidades más allá de la capacidad humana, lo que abruma, hasta el colapso, al mercado de valores.

La aparición de este “ecosistema de máquinas ultrarrápidas” ha sido documentada en el estudio "Abruptrise of new machine ecologybeyond human response time" (‘El abrupto surgimiento de un nuevo ecosistema de máquinas con un tiempo de respuesta más allá del humano’), recién aparecido en Nature Scientific Reports.

Los hallazgos sugieren que en escalas de tiempo de menos de un segundo, el mundo financiero es capaz de llevar a cabo una repentina transformación hacia una “ciberjungla” habitada por agrupaciones de agresivos algoritmos de comercio. “Esos algoritmos pueden operar tan rápido que los humanos son incapaces de participar en tiempo real y, en su lugar, surge un ecosistema de robots ultrarrápidos para tomar el control”, explica Neil Johnson, profesor de Física en el College of Arts and Sciences de la Universidad de Miami y autor del estudio.

“Nuestros descubrimientos muestran que, en este mundo de algoritmos robotizados ultrarrápidos, el mercado experimenta una transición abrupta y fundamental para convertirse en otro mundo donde las teorías del mercado convencional dejan de ser aplicables”, completa Johnson.

En una fracción de milisegundo
La presión de la sociedad para conseguir sistemas más rápidos que dejen atrás a los competidores ha conducido al desarrollo de algoritmos capaces de operar más rápido que cualquier ser humano del planeta. Por ejemplo, lo más rápido que una persona puede reaccionar ante un peligro potencial es un segundo. Incluso un gran maestro de ajedrez tarda en torno a 650 milisegundos en darse cuenta de que está en problemas. Sin embargo, los microchips que ya existen y se aplican al comercio pueden operar en una fracción de un milisegundo (es decir, en 0,001 segundos).

En su estudio, los investigadores reunieron y analizaron las resoluciones de alto rendimiento adoptadas en un milisegundo dentro de la corriente de precios de múltiples acciones y cambios. Entre enero de 2006 y febrero de 2011, encontraron 18.250 acciones extremas que sucedieron en menos de 1,5 segundos, incluyendo alzas de precios y caídas financieras.

El equipo se percató de que, como la duración de estas operaciones extremadamente ultrarrápidas se situaba por debajo del tiempo de reacción humana, el número de alzas de precios y caídas financieras se incrementaba dramáticamente. Para entender este comportamiento, crearon un modelo y concluyeron que los sucesos eran el producto de operaciones de mercado de computadoras ultrarrápidas, y que no eran atribuibles a otros factores, como las regulaciones del mercado o las operaciones erróneas. Johnson, que dirige el grupo de investigación interdisciplinar para procesos complejos de la Universidad de Miami, compara la situación con un ecosistema medioambiental.

“Mientras tienes la combinación normal de presas y depredadores, todo está equilibrado, pero si introduces depredadores que son demasiado rápidos, ellos generan sucesos extremos –detalla Johnson-. Lo que apreciamos con los nuevos algoritmos ultrarrápidos son operaciones de mercado depredadoras. En este caso, los depredadores actúan incluso antes de que sus víctimas sepan que se encuentran allí”.

La clave, su sencillez

Johnson explica que si se quieren regular estos algoritmos ultrarrápidos, es preciso comprender primero su comportamiento colectivo. Y esa es una tarea de inmensas proporciones, aunque con la ventaja de que esos algoritmos superveloces suelen ser relativamente sencillos, ya que la simplicidad es, precisamente, lo que permite un procesamiento más rápido.

“El número de cosas que un algoritmo ultrarrápido puede hacer son relativamente pocas –concluye Johnson-. Esto significa que es muy probable que adopten el mismo comportamiento y que, por tanto, generen una cibermultitud o un ciberagrupamiento que ataca una cierta parte del mercado. Esto es lo que da origen a los sucesos extremos que hemos observado. Nuestro modelo matemático está capacitado para capturar este comportamiento colectivo y establecer un modelo de cómo esos ciberagrupamientos se comportan”.

De hecho, Johnson cree que esta nueva comprensión sobre la forma en que las máquinas están afectando a las operaciones financieras podría tener otras importantes aplicaciones fuera del mundo económico, como por ejemplo en el manejo de los ciberataques y en la ciberguerra.

domingo, 1 de septiembre de 2013

El cerebro no tiene sexo


"Si fuéramos todos iguales, como animales, sería de una tristeza infinita".

Para Catherine Vidal 'diferenciar entre el cerebro de un hombre y el de una mujer es imposible'.


En cierto sentido, la neurobióloga Catherine Vidal, directora de investigación del prestigioso Instituto Pasteur, es una activista. A lo largo de su carrera (primero observando cerebros en formol y ahora estudiándolos mediante resonancias magnéticas) se ha preocupado por “difundir el conocimiento científico”. Y lo ha hecho para derribar mitos, como los de género.

Ha hablado sobre los vínculos entre ciencia y sociedad, determinismo biológico y cerebro e identidad sexual. En el 2009 fue nombrada Chevalière de la Légion d’Honneur, la orden que Napoleón creó hace más de 200 años.

Desde París, explica: “Lo que defiendo es una imagen positiva de la investigación científica, porque desgraciadamente hay personas que instrumentalizan la ciencia con fines ideológicos”.

La neurociencia vive una “revolución” que está poniendo en duda muchas ideas adquiridas sobre el cerebro. El desarrollo de la tecnología, que permite, desde hace más de una década, estudiar la estructura y las funciones cerebrales en personas vivas, ha llevado a revisar los hallazgos pasados.

“La acumulación de información nueva nos está llevando a desmentir teorías –comenta la experta–. Por ejemplo, se dice que las mujeres son buenas para tareas múltiples, pero que no son capaces de ubicarse en el espacio. Que eso explicaría por qué son eficientes en la casa o por qué no son buenas para las matemáticas y no entran a carreras como la ingeniería. Todo eso es una manera de instrumentalizar la biología, para llevar a creer que las desigualdades sociales entre unas y otros reflejan diferencias biológicas”.

Las investigaciones más recientes, dice Vidal, demuestran que la plasticidad del cerebro humano es permanente. Al momento de nacer, explica, solo están hechas el 10 por ciento de los miles de millones de conexiones entre las neuronas. El 90 por ciento se conectan durante la vida, y lo hacen en función del ambiente familiar, escolar, social y cultural. El desarrollo cerebral es más intenso en la infancia, pero sigue hasta la muerte.

“Pensábamos que el cerebro venía cableado desde el nacimiento, y esa no es la realidad. La gran noticia de las investigaciones es que la plasticidad opera siempre y no solo en casos extremos, como después de lesiones cerebrales. El cerebro fabrica conexiones a diario”, dice.

Distintos experimentos lo han demostrado. Vidal cuenta que se han hecho estudios de resonancia magnética con pianistas: “Vimos que se espesaba su córtex cerebral, en las regiones que controlan la coordinación de las manos y la audición. Ese fenómeno se debe a la fabricación de conexiones adicionales entre las neuronas y es proporcional al tiempo de aprendizaje de piano en la infancia”. Otro experimento consistió en pedirles a estudiantes que aprendieran a hacer malabarismo con pelotas. “Bastaron tres meses para que su córtex se engrosara. Y luego vimos que, en los que perdieron su capacidad de hacer malabares, las regiones del córtex que habían crecido volvieron a achicarse. Eso significa que el cerebro cambia en todas las edades, en función de aprendizajes y experiencias”, insiste.

Para ella, estas nuevas bases científicas tienen fuertes implicaciones. Volviendo al tema del género, afirma que si bien en las resonancias se pueden ver diferencias entre los cerebros de hombres y de mujeres, eso no significa que existían al nacer, ni tampoco que permanecerán. “Hombres y mujeres pueden tener experiencias distintas, por lo tanto no sorprende ver diferencias en sus cerebros –argumenta–. Lo más importante es que, cuando se comparan grandes poblaciones de hombres y de mujeres, las diferencias entre los cerebros de personas del mismo sexo son más grandes que las que se dan entre los dos sexos. Somos 7.000 millones de personas, lo que significa que hay 7.000 millones de personalidades y 7.000 millones de cerebros. Lo que nos muestra la tecnología es una inmensa diversidad”.

Hombre y mujer


Catherine Vidal no dice que no exista diferencia entre hombres y mujeres. De hecho, explica que la reproducción sexual involucra sistemas hormonales y comportamientos sociales controlados por el cerebro, que implican que este órgano no sea idéntico en ambos sexos. Sin embargo, según ella, esas diferencias no existen en el plano cognitivo. “Se decía que las mujeres eran mejores en tareas múltiples, porque los dos hemisferios de su cerebro estaban mejor conectados. Esas afirmaciones se fundaban en la observación de cerebros en formol, en experimentos hechos en 1982. Hoy, observando cerebros vivos por resonancia magnética, vemos que los hemisferios de hombres y mujeres están conectados de la misma manera”, cuenta.

Entonces, ¿cumplir con tareas múltiples se aprende?


Cuando se dice que las mujeres son multitarea, en realidad es que lo son sobre todo en la casa, porque asean, cocinan, ven a los niños. La realidad es que todo el mundo es multitarea. Todos hacemos varias cosas a la vez, pero transformamos una condición a la que se obliga por presión social a las mujeres (trabajar y hacerse cargo de la casa) en una capacidad cerebral, cuando no tiene nada que ver con eso. Es simplemente el resultado de una presión cultural y social por cumplir en los dos ámbitos, que los hombres no sufren.

¿Y eso de que el hemisferio izquierdo corresponde más a las emociones y que está más desarrollado en las mujeres?

Antes se pensaba que funciones como la emoción, la razón, la orientación en el espacio y el lenguaje estaban en una región precisa del cerebro. Ahora sabemos, por ejemplo, que no existen solo dos áreas en el hemisferio izquierdo para el lenguaje, sino que hay una decena de regiones cerebrales del lenguaje a la izquierda y a la derecha. Y sabemos que la producción del lenguaje y su comprensión requieren la movilización de todas esas regiones y que entre estas hay un intercambio de información permanente. Ya no estamos en la visión de que una región equivale a una función. Una función requiere la acción de numerosas regiones cerebrales, así que ya no podemos decir que existe el área de las emociones.

Usted dice que, al observarlos, no se puede distinguir entre un cerebro femenino y uno masculino...


Es imposible. Cuando uno mira la anatomía del córtex, es extremadamente diferente entre todos los individuos, sea cual sea su sexo.

¿Qué opina de la idea de que el instinto materno tiene que ver con la secreción de oxitocina, conocida como la hormona de la lactancia?


El problema de ese discurso es que no está comprobado por observaciones en humanos. Investigaciones con ratones muestran que cuando nacen las crías la hembra se ocupa de ellas. Hay comportamientos de cuidado de la cría completamente programados por la genética y las hormonas. Que eso se dé en roedores, perros y gatos es una cosa, pero también hay que darse cuenta de que existen numerosas especies en que eso no ocurre. No hay una regla universal. Y cuando hablamos del cerebro humano, cambiamos completamente la manera de concebir las cosas, porque es único, con un córtex que se desarrolló enormemente.

Esa evolución excepcional del córtex hace que, aparte de tener funciones cognitivas únicas, el ser humano pueda controlar sus comportamientos más instintivos. “Razonamos mediante representaciones mentales fruto de estrategias inteligentes que no dependen en absoluto de las hormonas”, dice Vidal. Y da un ejemplo: el hambre es instintiva y está regulada genéticamente y por hormonas, para la supervivencia de la especie. “Sin embargo –agrega–, una persona puede hacer una huelga de hambre por ideas políticas. Eso demuestra que controla sus instintos. Con el instinto materno ocurre lo mismo: está controlado por la cultura. No existe una regla universal con hormonas como la oxitocina, que harían que todas las mujeres estén programadas para tener instinto materno. Eso no existe. El comportamiento humano es mucho más rico que el de un ratón”.

La riqueza humana


Cerebro y género han marcado los libros de Vidal. Los dos últimos se titulan Hombres, mujeres: ¿Tenemos el mismo cerebro? y ¿Tienen las niñas un cerebro hecho para las matemáticas? Su fascinación por la neurobiología parece venir de su interés por la diversidad. “El funcionamiento del cerebro es muy complejo. Las explicaciones simplistas, como las que dicen que hombres y mujeres son distintos, solo pueden ser falsas. Lo que muestran la sociología y la antropología es que la identidad sexual se construye en función de las normas de lo masculino y lo femenino que establecen las sociedades. La biología no basta para hacer a un hombre o a una mujer”, concluye.

Dos m² de ‘materia gris’ En humanos es 10 veces más grande que en monos


Catherine Vidal explica que el enorme desarrollo del cerebro humano –único en ese sentido– da razón de su forma, con pliegues y circunvoluciones para poder caber en el cráneo:

“Gracias a la tecnología, hoy podemos extender virtualmente el cerebro. Al hacerlo, nos encontramos con que mide 2 metros cuadrados, con un espesor de 3 milímetros. Es enorme. ¡Es diez veces más grande que en el mono!”.

Esa evolución excepcional del cerebro humano hace que tenga funciones cognitivas únicas, como el lenguaje, el pensamiento y la conciencia de sí mismo.

Con un solo hemisferio basta


Uno de los ámbitos que requieren más investigación, explica Vidal, es el de la relación entre la estructura y las funciones del cerebro. Como ejemplo, habla de los niños con epilepsias que no responden a la droga, quienes pueden tener crisis cada diez minutos. En esos casos, la solución es extirpar el hemisferio donde está el problema. “Cuando se operan a una edad temprana, como a los 5 años, pueden recuperarse, estudiar, tener hijos. Nadie se imagina que tienen un solo hemisferio que se hizo cargo de todas las funciones del cerebro. No entendemos cómo ocurre eso”, dice Vidal. Otro caso, estudiado por ella, es el de un hombre de 44 años con una vida normal, que fue al médico por una molestia en la pierna. Una resonancia mostró que tenía hidrocefalia y que su cerebro, bajo la presión del exceso de líquido, se había aplanado y pegado al cráneo. Sin embargo, las funciones de su cuerpo estaban intactas.

martes, 20 de agosto de 2013

Ejercicio físico en una píldora


En el instituto de investigación de Florida, están haciendo estudios sobre un nuevo fármaco el cual muestra capacidades de ayudar al organismo a bajar de peso y mantenerlo en forma.

Los estudios están demostrando las propiedades del nuevo compuesto químico (SR9009) el cual activa una proteína en el organismo, el cual regula el ritmo cardíaco y el reloj biológico.

La acción en el cuerpo es el aumento del gasto energético un 5% sin la necesidad de realizar un mayor esfuerzo físico. El cuerpo ademas de perder peso, también da muestras de perder colesterol "malo".

Aun faltan algunos años para que podamos encontrar este compuesto en farmacias, el cual podría servir de complemento para dietas y rutinas de ejercicios, ayudando a lograr mejores resultados.
No esta de más indicar que cualquier cosa en exceso es dañino, por lo cual por más que muestre buenos resultados para mantener el cuerpo en forma, no seria recomendable abusar de este fármaco.

Cursos de reparación de móviles en Valencia



Si estas interesado en aprender todo lo relacionado con el mantenimiento y reparación de teléfonos móviles y smartphones, de manera que puedas arreglar tu propios terminales e incluso en un momento dado, dedicarte profesionalmente a la reparación de estos aparatos, pero no sabes dónde y como adquirir los conocimientos necesarios para ello, la empresa Tecnogenia trae la solución a tu problema, ofreciendo Cursos de reparación de teléfonos móviles y smartphones.

Tecnogenia es una empresa mayorista de telefonía movil, que acumula muchos años de experiencia en este mercado, y como ellos mismo se definen, son especialistas en telefonia movil.

El objetivo principal de este curso es capacitar a los alumnos para sepan localizar y reparar las averias típicas de determinadas marcas de  telefonos moviles. Para ellos el curso consta de clases teórico prácticas intensivas de fines de semana, por lo que es compatible la realización de esta formación con otras actividades, sin que ademas se requieran conocimientos previos de electronica, y en grupos reducidos de 3 a 5 alumnos.

Al finalizar el curso, el alumno estará capacitado para localizar y repara las averias tipicas de una serie de marcas de telefonos moviles, y estará preparado para llevar a cabo un proceso deductivo de localización de averias, y por lo tanto poder solucionar mas fácilmente el problema, de cualquier marca de telefono.

lunes, 12 de agosto de 2013

El apocalipsis, un mundo sin antibióticos


Un futuro terrible podría estar en el horizonte, un futuro que puede arrebatar de las manos de los doctores una de las herramientas más importantes de la medicina.

Una simple cortada en el dedo podría significar una lucha de vida o muerte. La suerte tendría un papel más predominante en tu futuro que cualquier doctor.

Las operaciones más sencillas, como una apendicectomía, podría ser mortal.

Los tratamientos de cáncer y los trasplantes de órganos podrían matarte. El parto podría volver a ser un momento de vida o muerte para la mujer.

Este es el futuro sin antibióticos.

Parece la trama de una novela de ciencia ficción, pero hay un temor genuino de que el mundo está rumbo a una era pos antibiótico.

La Organización Mundial de la Salud advirtió que "muchas infecciones comunes dejarán de tener cura y que, una vez más, podrían matar".

El Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos ha alertado de la aparición de "bacterias pesadilla".

La secretaria de salud para Inglaterra, profesora Dame Sally Davies, ya suscitó paralelismos con el "apocalipsis".

Los antibióticos matan a las bacterias, pero estas son unas enemigas increíblemente astutas. Una vez que empiezas a tratarlas con un nuevo fármaco, buscan la manera de sobrevivir.

Mortal


La SARM es una cepa de la bacteria Staphylococcus aureus que se ha vuelto resistente a antibióticos.

En la medida que surjan nuevos medicamentos, la resistencia no es un problema. Pero no se ha descubierto una nueva clase de antibióticos desde los años 80.

Esto es ahora una guerra en la que corremos el riesgo de perder.

Los antibióticos son más usados de lo que se piensa, por lo que un mundo sin ellos es mucho más peligroso.

Ellos son los responsables de que se pueda tratar enfermedades como la tuberculosis, pues tienen un papel muy amplio en la salud.

Las cirugías presentan grandes riesgos de infección. Ofrecer antibióticos antes y después de la operación ha permitido a los doctores realizar intervenciones que en el pasado eran mortales.

Tratamientos de cáncer como la radioterapia y la quimioterapia pueden dañar el sistema inmune, por lo que se suele recetar antibióticos para reforzar las defensas.

Cualquiera con un trasplante de órgano se enfrenta a fármacos inmunosupresores de por vida, de lo contrario ataca el trasplante, por lo que se utilizan antibióticos para proteger el cuerpo.

"Es un futuro nefasto. Creo que buena parte de las cirugías pueden estar seriamente amenazadas", dijo el profesor Richard James, de la Universidad de Nottingham.

"Solía mostrar a mis estudiantes fotos de pacientes con tuberculosis en Londres, era una fila de camas afuera del hospital, vivías o morías, el único tratamiento era aire puro".

Y esto –agrega- es como se vislumbra el futuro para la tuberculosis si no hay fármacos.

¿Estamos hablando solo del futuro?

"En mi laboratorio, cada año vemos cómo aumenta el número de cepas resistentes", dijo el profesor Neil Woodford, de la unidad de resistencia antimicrobial de la Agencia de Protección Sanitaria.

Cuestión de suerte

Woodford explicó que la mayoría de los casos eran resistentes a algunas drogas, conocidas como cepas resistentes a multi fármacos, pero aclaró que son pocos los casos de cepas resistentes a todo tipo de antibiótico.

El especialista agregó que el peor escenario sería regresar "al mundo durante los años 20 y 30".

"Podrías estar haciendo trabajos de jardinería y pincharte el dedo con la espina de una rosa, tener una infección bacterial, ir al hospital y los doctores no poder hacer nada para salvarte la vida. Sería cuestión de suerte si vives o mueres".
"Pero para muchas infecciones esto no pasaría".

Las infecciones oportunistas, esas que con frecuencia atacan a los ancianos cuando ya están enfermos y vulnerables en el hospital, son la mayor preocupación.

En el Reino Unido la mayor amenaza, según Woodford, es la Enterobacteriaceae, unas bacterias oportunistas como el E. coli y Klebsiella que viven en el intestino.

Éstas son ahora la forma más común de infección en hospitales y muestran niveles crecientes de resistencia.

El número de pruebas en laboratorio que muestran resistencia a los carbapenémicos, uno de los grupos más poderosos de antibióticos, se ha disparado de un puñado de casos en 2003 a más de 300 en 2010.

También ha creado preocupación sobre enfermedades de trasmisión sexual como la gonorrea que cada vez es más difícil de tratar.

En todo el mundo, un problema en aumento es el tratamiento de la tuberculosis, cada vez más resistente a los fármacos.

Problema global.

"Un mundo sin antibióticos ya ha ocurrido en algunos países", dijo el profesor Timothy Walsh, de la Universidad de Cardiff.


Un problema en aumento es el tratamiento de la tuberculosis, cada vez más resistente a los fármacos

Walsh forma parte del equipo que identificó una de las nuevas amenazas en el sur de Asia, el NDM-1.

Este gen ofrece resistencia a los carbapenems y fue encontrado en E. coli y Klebsiella.

"La resistencia a antibióticos en algunas partes del mundo es como un tsunami en cámara lenta, durante años sabemos que viene y de todas formas nos mojamos", explicó el experto.

Se cree que la NDM-1 (New Delhi metallo-beta-lactamase) se originó en India donde la negligencia en el uso de antibióticos ha ayudado a que se cree resistencia.

Debido a los viajes internacionales, se han visto casos de esta bacteria resistente en otras partes del mundo, lo que nos lleva a preguntarnos cuánto puede hacer un país.

Hay muchas diferencias sobre el uso de antibióticos en todas partes del mundo. En algunos países se pueden obtener sin receta médica y en otros sólo con la aprobación de un especialista.

Impacto económico

Todavía hay cuestionamientos sobre el uso de antibióticos para infecciones virales como la gripe común; los antibióticos no hacen nada contra los virus.

Europa ha prohibido el uso de antibióticos para impulsar el crecimiento del ganado, pues puede contribuir a la resistencia.

Pero esta práctica es común en muchas partes del mundo y existen técnicas similares en granjas de peces.

Laura Piddock, de la Universidad de Birmingham y del grupo Antibiotic Action, dijo que "estos son fármacos valiosos que debemos usar con cuidado".

Algunos expertos han sugerido que los antibióticos se vendan más caros, a un precio más cercano al de los nuevos fármacos contra el cáncer, a fin de que sean usados de una forma apropiada.

El escenario apocalíptico está en el horizonte, pero ello no significa que suceda.

Un renovado interés en desarrollar nuevos antibióticos y usar aquellos que todavía son efectivos podría cambiar dramáticamente el escenario.

Pero si ello no sucede, el impacto sería significativo.

"Las consecuencias son absolutamente masivas, eso es algo que en realidad la gente no ha entendido", sentenció la profesora Piddock.

jueves, 8 de agosto de 2013

Descubren la utilidad de los dedos arrugados en condiciones húmedas


Investigadores británicos han dado una posible explicación para los dedos arrugados como ciruelas pasas cuando pasamos un tiempo en el agua.

Los investigadores, de la Universidad de Newcastle, en el norte de Inglaterra, mostraron que es más fácil manipular objetos húmedos con los dedos arrugados que con los dedos secos.

Sugieren que las arrugas podrían haber evolucionado en nuestros ancestros mientras recolectaban alimentos de vegetación húmeda o en arroyos.

Las arrugas son causadas al contraerse los vasos sanguíneos, que a su vez son controlados por el sistema nervioso.
El experto en ciencia de la BBC, Jonathan Amos, indicó que el experimento para determinar la razón del por qué se arrugan los dedos incluyó que voluntarios recogieran piedras de vidrio inmersas en un recipiente de agua con una mano y luego pasarla a través de un orificio pequeño para ponerla en la otra mano en un segundo contenedor.
Los voluntarios
Los voluntarios con los dedos arrugados completaron la tarea más rápido que aquellos que los tenían lisos.
El grupo de científicos encontró que no había ninguna ventaja a la hora de mover objetos secos con dedos arrugados. Esto sugiere que las arrugas tienen una función específica de mejorar el agarre de objetos bajo el agua o cuando tienen que manejar superficies mojadas en general.

Por mucho tiempo se asumió que las arrugas eran simplemente el resultado de la larga exposición de los dedos al agua, pero recientes investigaciones muestran que son causadas por una contracción de los vasos sanguíneos al interactuar con el agua, lo que es una respuesta controlada por el sistema nervioso simpático.

Ese sistema de regulación que se activa llevó a los científicos a pensar que había una justificación evolutiva más profunda para las arrugas.

"Si el sistema nervioso está controlando activamente esta conducta en unas circunstancias y no otras, es obvio que exista una función específica que el sistema evolutivo ha seleccionado", dijo a la BBC el doctor Tom Smulders, del Centro para la Evolución y la Conducta de Newcastle.

Lo que el equipo de científicos de Newcastle ha hecho es confirmar que los dedos como ciruelas pasas son en efecto mejores agarrando objetos mojados.

miércoles, 7 de agosto de 2013

Diez alimentos "milagro" que mejoran la producción de esperma

No es una novedad saber que del tipo de alimentación que llevemos, depende nuestro estado de salud.

En el caso específico de la salud sexual, hay hombres que viven preocupados por el tema de la infertilidad.

Un estudio científico detectó que el 90 por ciento de los problemas de esterilidad masculina, tiene que ver directamente con la producción de esperma, ya que en muchas ocasiones no es suficiente.

Aqui presentamos diez alimentos que mejoran la produccion de esperma:

1. Nuez de Brasil. Esta castaña es uno de los alimentos más recomendables para mejorar la calidad del semen, ya que es muy rica en nutrientes como el oligoelemento selenio, el cual posee propiedades antioxidantes, que ayudan a que las células de los espermatozoides se mantengan sanas. Así lo confirma un estudio de la Universidad de Padua en Italia.

2. Ginseng. Para los hombres asiáticos, desde hace cientos de años, esta raíz es lo mejor que pueden comer para mejorar su virilidad. Actualmente, gracias a una investigación de la Southern Illinois University School of Medicine, se han comprobado los beneficios que tiene el ginseng para mejorar su vida sexual.

Otro estudio publicado en el Journal of Urology menciona que 45 hombres con disfunción eréctil fueron tratados con esta raíz durante 16 semanas. Al final, el 16 por ciento de ellos lograron renovar sus erecciones.

3. Ajo. El consumo de esta raíz, trae consigo innumerables beneficios; entre ellos, el buen funcionamiento del corazón; además, ayuda contra el asma, la tos y otras dificultades respiratorias.

Aunado a lo anterior, aumenta la producción de espermatozoides, pues el ajo contiene gran cantidad de alicina, un compuesto que crea células sexuales muy resistentes.

4. Pollo. Para que todo funcione como debe de ser en la vida sexual de los hombres es indispensable la testosterona, la cual depende de la cantidad de zinc y vitamina B6 que consumas.

La carne de pollo es una de las principales fuentes de estos componentes, la cuales ayudan a elevar la creación de esperma, regular el deseo y la libido.

5. Semillas de calabaza. Aunque no lo creas, al comer esta semilla en abundancia, ayuda a tener mayor cantidad de espermatozoides y de mejor calidad.

Un estudio holandés reveló que la gran cantidad de ácido fólico y zinc que contienen, aumenta en un 74 por ciento el número de espermas, además de que ayuda a mejorar el flujo de sangre a los genitales.

6. Palomitas de maíz. Si pensabas que las popcorn, eran sólo una botana, te equivocas, pues este alimento contiene niveles elevados de arginina vegetal, uno de los principales componentes del esperma, el cual regula el conteo espermático, la calidad y la movilidad de las células sexuales. Ya tienes un pretexto más para ir al cine.

7. Arándanos. Una investigación realizada por la Universidad de Texas, en Estados Unidos, menciona que sin un buen consumo de vitamina C, los espermatozoides pierden movimiento y rapidez; por tal motivo, se recomienda comer muchos arándanos.

Este fruto contiene grandes cantidades de vitamina C; además de que su fibra ayudará a expulsar las grasas saturadas y mejorar la circulación sanguínea.

8. Almendras. Además de tener vitamina E, la cual aumenta la fabricación de espermatozoides y los protege gracias a sus antioxidantes, sus grasas ayudan a la producción de la testosterona, la hormona sexual masculina.

9. Espinacas. Un estudio de The Journal of Fertility and Sterility demuestra que las espinacas son una de las pocas verduras que tiene, entre sus propiedades, la coenzima Q10, que hace más ágiles a los espermas. Este vegetal también cuenta con hierro, mineral que ayuda a combatir la infertilidad.

10. Ostras. Un estudio realizado por la Universidad Barry en Miami, demuestra que los moluscos tiene potentes aminoácidos que producen la hormona sexual tanto en los hombres como en las mujeres (testosterona y progesterona respectivamente).

El investigador George Fisher en el Sydney Morning Herald, menciona que los moluscos sí son afrodisíacos, y si un varón tiene problemas con su sexualidad, el mejor remedio es comer grandes cantidades de ostinones.

lunes, 5 de agosto de 2013

Así se ve la Tierra a 1.500 millones de kilómetros


La sonda Cassini capturó una rara imagen en la que se observa en el mismo encuadre el planeta Tierra, la Luna y los anillos de Saturno. La fotografía fue tomada a 1.500 millones de kilómetros de la Tierra el 19 de julio, según informó la NASA este lunes.

En la fotografía, la Tierra y la Luna lucen como dos pequeños puntos brillantes, la primera tiene un tono azul y la segunda blanco. Esta es la primera imagen de la Tierra tomada a distancias interplanetarias.

“No podemos ver continentes individuales o personas en este retrato de la Tierra, pero este pálido punto azul es un resumen de quiénes éramos el 19 de julio”, dijo Linda Spilker, científica del proyecto Cassini, en el Laboratorio de Propulsión Jet, en Pasadena, California.

“La fotografía de Cassini nos recuerda lo pequeño que es nuestro planeta en el vasto espacio, y también es testigo del ingenio de los habitantes de este planeta al enviar un artefacto robótico tan lejos de casa para estudiar Saturno y tomar una foto de la Tierra”, añadió Spilker.

Las imágenes a grandes distancias de la Tierra son raras porque los sensores de las cámaras se pueden dañar fácilmente al apuntar directamente al Sol, al igual que se daña la retina de un ojo al ver al astro. Cassini pudo tomar la imagen debido a que el Sol pasó detrás de Saturno y el punto de vista de la nave bloqueó buena parte de la luz.

domingo, 21 de julio de 2013

Basura espacial: La realidad a la que debemos empezar acostumbrarnos

Agua contaminada , tierra contaminada , aire contaminado y espacio contaminado . No va a venir un hada madrina a limpiar todo esto , ni tiene aspecto de que vayamos a parar de contaminar . Nuestros hijos se divertirán con tanto regalo.




sábado, 25 de mayo de 2013

La anomalía del Caballero Negro


Los astrónomos de todo el mundo juegan a detectar satélites espías del gobierno, hacen su seguimiento y, a veces comparten la información ante la negación gubernamental. 

No todo en la órbita de la Tierra tiene una explicación prosaica como es el caso de este objeto.

Desde el suelo parece un objeto de color rojo brillante que se mueve en una órbita contraria de este a oeste a los satélites actuales.

Uno de los videos más impresionantes que causaron sensación en internet fue cuando este objeto fue captado por las cámaras de la Estación Espacial Internacional este es el avistamiento de El Caballero Negro.


Quedan muchas preguntas sobre esta anomalía.


jueves, 23 de mayo de 2013

Primer mapa topográfico de Titán



Gracias a la nave Cassini, que actualmente se encuentra en la órbita de Saturno, se ha podido crear el primer mapa topográfico global de Titán, la mayor luna del señor de los anillos, ofreciendo una nueva y valiosa herramienta para descubrir que se esconde en uno de los mundos más parecidos a la Tierra que existen en el sistema solar, un trabajo que ha sido publicado en la revista Icarus.



Titán, con un radio de alrededor unos 2.574 kilómetros, es más grande que el planeta Mercurio y es la segunda mayor luna del sistema solar. El interés científico existente sobre este lejano satélite es debido a que es el único mundo, a parte de la Tierra, que posee un ciclo hidrológico similar al terrestre, en él hay nubles, precipitaciones, ríos y lagos, además de disfrutar de periodos estacionales junto a una densa atmosfera. Aunque esta atmosfera es muy diferente a la nuestra, está compuesta en un 94% de nitrógeno y las precipitaciones son de metano, un compuesto orgánico que, en Titán, hace las veces la función del vapor de agua. En los ríos y lagos de Titán están presentes productos químicos orgánicos derivados del metano y podrían ofrecer pistas sobre los orígenes de la vida.

‘Titán tiene tanta actividad interesante, como el fluir de líquidos y el moviendo las dunas de arena, pero para entender estos procesos es útil saber cómo son las pendientes del terreno’ comento Ralph Lorenz, miembro del equipo de radar de Cassini, quien dirigió el equipo que creo estos mapas. ’Es especialmente útil para entender como la hidrología y el clima han modelado Titán con el paso del tiempo" indicando que es necesario entender la topografía del terreno para ello.

La espesa niebla presente ene Titán nos impide ver directamente el paisaje y las sobras de esta luna, algo absolutamente necesario para establecer la topografía de los diferentes cuerpos planetarios. Prácticamente todos los datos que tenemos de Titán han sido proporcionados por el generador de imágenes por radar de la Cassini, que ha sobrevolado unas 100 veces esta luna durante la última década, lo que ha permitido estimar las diferentes alturas de su superficie.

‘Con este nuevo mapa topográfico, uno de los mundos más fascinantes y dinámicos de nuestro sistema solar ahora está expuesto en 3-D’, comento Steve Wall, del equipo de radar de la Cassini, ‘En la Tierra, los ríos, volcanes e incluso el clima están estrechamente relacionados con las diferentes alturas de las superficies, estamos ansiosos por ver lo que podemos aprender de ellos en Titán.’

Aunque Lorenz también señalo que debido a que la Casinni no está en la órbita de esta luna, si no que lo hace alrededor de Saturno, tan solo se ha fotografiado la mitad de la superficie de Titán, comento que es necesario realizar varias mediciones de la misma región para estimar correctamente las diferentes alturas. Si dividiésemos Titán en una cuadricula de 1 por 1 grado, latitud y longitud, tan solo el 11 por ciento de ellos contiene datos topográficos.

Para obtener este mapa, el equipo de Lorenz utilizo un proceso matemático llamado acanalado, tratando de 'averiguar' los datos faltantes al comparar los vacios con las zonas que los rodean. ‘Puedes tomar un lugar del que no hay datos, mirar lo cerca que está de los datos más próximos, y utilizar diversos enfoques de promedio para calcular la mejor estimación’, comento. ’Si usted toma un punto, y todos los lugares son de gran altitud, necesitarías una razón muy especial para pensar qué ese punto sería de menor altura. Estamos tapando matemáticamente las lagunas de la superficie.’

Los últimos datos utilizados para elaborar este mapa fueron obtenidos en 2012, por lo que Lorenz señala que valdría la pena revisar los datos una vez finalice la misión de la Cassini en 2017, algo que permitiría rellenar algunas de las lagunas existentes en el mapa actual. ’Sentimos que no podíamos esperar y debíamos lanzar un producto intermedio’, comento. ’La comunidad ha estado esperando desde hace tiempo para obtener esta herramienta. Creo que va a estimular muchos trabajos interesantes.’

lunes, 20 de mayo de 2013

Sofia Kovalevskaya, La princesa de la ciencia



Fue nada menos que la primera mujer en convertirse en editora de una publicación científica, además de ser una de las primeras matemáticas rusas.

Estudió a instancias de un tío paterno, quien le dio sus primeras lecciones; eventualmente se hizo autodidacta y mantuvo intercambio epistolar con otros matemáticos.

En una época en que las convenciones sociales estigmatizaban el papel de las mujeres en las ciencias, Sofia tuvo que enfrentar el rechazo de la comunidad académica, al grado que se le llegó a negar el acceso a las instalaciones de la Universidad de Berlín.

A pesar de ello, sus trabajos fueron tan valiosos que fue aceptada como alumna por uno de los matemáticos más brillantes del siglo XIX, Karl Theodor, Wilhelm Weierstrass.

Entre sus trabajos destacan los ensayos Sobre la forma de un anillo de Saturno y Sobre la reducción de una clase de integrales abelianas de tercer rango a integrales elípticas.


ero fue uno de ellos, Teoría de ecuaciones en derivadas parciales, aceptado como tesis en la Universidad de Gotinga, Alemania, el que le valió el título de doctora en julio de 1874.

A pesar de haber sido rechazada como profesora en diversos institutos debido a su género, en 1883 fue invitada a dar clases como 'profesor no titular' en la Universidad de Estocolmo, Suecia, y en 1884 fue nombrada editora de la prestigiosa revista Acta Mathematica .

En 1888 fue acreedora al Premio Bordin de la Academia de Ciencias de París por el trabajo Sobre la rotación de un sólido pesado.

Eventualmente fue designada miembro de la Academia de Ciencias de San Petersburgo, Rusia.

Además de escribir novelas y poesía, fue una de las pioneras en la lucha por la igualdad de derechos de la mujer.

sábado, 18 de mayo de 2013

Materiales que capturan metano



El hallazgo de una nueva gama de materiales con capacidad para captar y retener metano ofrece la esperanza de disponer de un modo eficaz de evitar que este gas con un efecto invernadero más potente que el del dióxido de carbono (CO2) se acumule peligrosamente en la atmósfera.



Por su presencia, el metano es el segundo gas de efecto invernadero más importante emitido a la atmósfera, después del dióxido de carbono, representando cerca del 30 por ciento del calentamiento global neto actual, según algunas estimaciones recientes. Aunque como gas de efecto invernadero, es del orden de veinte veces más potente que el CO2.

La preocupación sobre el metano está aumentando, debido a las fugas asociadas a la extracción de petróleo y gas de yacimientos no convencionales, la cual está en plena expansión comercial, y a la posibilidad de que se liberen grandes cantidades de metano en el Ártico a medida que la capa de hielo se derrita y el material descompuesto que estaba aprisionado libere metano a la atmósfera. Poner en práctica medidas contundentes para evitar que aumente la cantidad de metano en la atmósfera es fundamental para evitar que la Tierra alcance niveles peligrosos de calentamiento global.

El equipo de Amitesh Maiti, Roger Aines y Josh Stolaroff del Laboratorio Nacional estadounidense Lawrence Livermore en California, así como Berend Smit, Jihan Kim y Li-Chiang Lin de ese mismo laboratorio y la Universidad de California en Berkeley, realizó análisis basados en simulaciones sistemáticas por ordenador sobre la eficacia de la captura de metano usando dos clases de materiales diferentes: Disolventes líquidos y zeolitas nanoporosas (materiales porosos utilizados habitualmente como adsorbentes comerciales).

Las zeolitas se conocen mayormente como compuestos de silicio, aluminio y oxígeno que se usan en procesos y productos de diversos sectores industriales. Podemos considerar a las zeolitas como una membrana que sólo permite que las moléculas de un cierto tamaño pasen a través de ella. Pero también hacen otras cosas. Tienen una afinidad hacia algunas moléculas, por lo que se usan para absorber olores. También se emplean en detergentes para lavar ropa, en la industria petroquímica e incluso para absorber iones radiactivos. Las zeolitas naturales son a menudo un producto en cuya formación interviene de manera decisiva la actividad volcánica. Alrededor de un tercio de las zeolitas usadas para propósitos comerciales se obtienen en las minas, mientras que las demás son sintetizadas en instalaciones especiales y tienden a ser más puras.

En los citados análisis recientes, el equipo encontró que ninguno de los disolventes comunes (incluyendo líquidos iónicos) parece poseer la afinidad suficiente hacia el metano como para usarlos en la práctica. Sin embargo, un examen sistemático de alrededor de 100.000 estructuras de zeolita ha desvelado que algunas zeolitas, con nanoporos, tienen la suficiente capacidad de captura de metano como para resultar tecnológicamente prometedoras.

En las simulaciones realizadas por el equipo, una zeolita específica, llamada SBN, capturó suficiente metano con impurezas como para obtener de él metano de alta pureza en cantidades prácticas, un metano que a su vez podría ser usado para generar electricidad eficientemente.

Otras zeolitas, denominadas ZON y FER, fueron capaces de concentrar metano diluido hasta lograr concentraciones moderadas del mismo.

Así pues, el camino a seguir es éste. Continuar avanzado por esta línea de investigación y desarrollo puede conducir a la tan buscada solución para evitar que aumente la presencia de metano en la atmósfera.

Tengamos en cuenta que el metano es mucho más potente como gas de efecto invernadero que el CO2, hasta el punto de que hay estudios que señalan que la liberación de apenas un 1 por ciento del metano sepultado en los terrenos helados del Ártico por sí sola podría generar un efecto de calentamiento que se aproxima al producido por todo el CO2 emitido a la atmósfera por la actividad humana desde el comienzo de la Revolución Industrial.

El metano es emitido de forma habitual, a concentraciones muy variadas, por diversas fuentes, incluyendo explotaciones ganaderas, sistemas de gas natural, basureros, minas de carbón, cultivos de arroz, instalaciones de manejo del estiércol, plantas de tratamiento de aguas residuales y algunos procesos de combustión.

El gran problema con la captura del metano ha sido que, a diferencia del dióxido de carbono (el gas de efecto invernadero más emitido), el cual se puede capturar tanto física como químicamente con una amplia gama de disolventes y sólidos porosos, el metano interactúa muy débilmente con la mayoría de los materiales. Eso ha impedido el desarrollo de técnicas para capturarlo con una eficacia aceptable.

jueves, 9 de mayo de 2013

El experimento más largo del mundo: 13 años a la espera de que caiga una gota



El experimento conocido como 'la gota de brea', considerado el más largo en tiempo del mundo, espera novedades en los próximos días. Concretamente se espera la llegada de una nueva gota, la primera desde el año 2000 y la novena en la historia de esta investigación, que inició en 1927 el profesor Thomas Parnell.

El estudio se basa en un embudo relleno de brea. Con él, Parnell pretendía demostrar a sus alumnos que algunas sustancias que aparentan ser sólidos, como la brea, en realidad son fluidos de alta viscosidad.

Desde el principio, el experimento no se llevó a cabo bajo condiciones atmosféricas especialmente controladas, lo que ha provocado que la viscosidad del material varíe a lo largo del año por las fluctuaciones de la temperatura. De hecho, en 1988 se puso aire acondicionado en la habitación donde se halla el experimento, en laUniversidad de Queensland (Australia).

De este modo, no hay un periodo constante en relación a la caída de las gotas. La primera se produjo en 1938 y la segunda no cayó hasta 1947. Siete años hubo que esperar para la tercera (1954), al igual que para la cuarta (1962). La siguiente lo hicieron en 1970, 1979, 1988 y 2000.

El científico encargado de custodiar este experimento, John Mainstone, ha explicado a la BBC, que ha visto "varias gotas en gestión", de ahí que la comunidad científica esté esperando la caída de la novena gota en los próximos días.

La investigación, que se halla en exhibición pública en la universidad australiana, se ha mantenido a lo largo de estos años porque "cuando hay algo inusual siempre se quiere saber más sobre ello", según ha explicado el científico.

Mainstone ha indicado que los más interesante pueden ser "los dos o tres segundos antes de que caiga la gota". "En las últimas etapas, la gota está colgada de unas cuatro fibras. En algún momento, una de ellas se rompe, lo que crea una situación inestable, así que las otras se rompen y la gota cae", ha explicado.

Para este acontecimiento hay varias cámaras grabando el evento e, incluso, se retransmitirá en vivo para los curiosos a través de Internet.

lunes, 6 de mayo de 2013

La primera oreja humana que imprime y escucha



Científicos de la Universidad de Princeton (EE UU) han usado una impresora en tres dimensiones cargada de células y nanopartículas de plata para crear una oreja biónica en la que el cartílago está combinado con una antena que capta las mismas frecuencias sonoras que una oreja de carne y hueso. El equipo, dirigido por el ingeniero Michael McAlpine, ha sido el primero en crear un órgano completamente funcional que reproduce e incluso amplía las capacidades de su homólogo humano, según explican en la revista NanoLetters. "Tenemos el potencial de crear 'piezas' personalizadas para reparar el cuerpo humano o incluso órganos con capacidades que superan las propias de la biología humana", concluyen los científicos. 

La tecnología de impresión 3D, que ha demostrado su enorme potencial replicando la forma de la oreja, considerada el órgano tridimensionalmente más complicado, es capaz de combinar e integrar tejidos vivos con componentes electrónicos, lo que en futuro permitirá incorporar toda clase de sensores al cuerpo humano, por ejemplo para monitorizar las constantes vitales, para detectar enfermedades en sus primeros estadios, o para ampliar la percepción de los sentidos.


sábado, 4 de mayo de 2013

Un extraño sistema solar



Si tiramos de los últimos 20 años de investigación, desde el descubrimiento de los primeros planetas situados fuera del sistema solar, podríamos llegar a la conclusión de que nuestro sistema solar, la Tierra y el resto de los planetas que en el habitan, serian una rareza en el zoológico planetario de nuestra galaxia.

Los sistemas más comunes parecen alojar uno o más planetas igual o mayores que nuestro mundo, todos orbitando mucho más cerca de sus estrellas que la distancia que nos separa del Sol, al menos así lo señala el astrónomo Andrew Howard, de la Universidad de Hawaii.

Los grandes planetas del tamaño de Júpiter son mucho menos comunes que los mundos que van del tamaño de la Tierra hasta a Neptuno y ninguno de ellos se encuentra en nuestro sistema solar.

Este análisis se basa en los cerca de 900 planetas extrasolares encontrados hasta el momento, además de unos cuantos miles de otros mundos candidatos que aún se están investigando.

La lista, que crece casi a diario, incluye planetas de todos los tamaños y órbitas, incluyendo un puñado situados en las llamadas “zonas habitables” donde las temperaturas en su superficie serían adecuadas para la presencia de agua líquida. Se cree que el agua, o por lo menos algún otro tipo de solvente, es necesaria para la vida.

En una investigación relacionada, Sara Seager, astrofísica del Instituto de Tecnología de Massachusetts señala que con una colección tan diversa de los exoplanetas encontrados hasta el momento, el pensamiento científico sobre las zonas habitables puede ser demasiado estrecho de miras.

En última instancia, los científicos lo que desean es buscar las firmas químicas reveladoras de nos muestren que sus atmósferas poseen oxigeno y otros signos de vida.

“No sabemos exactamente qué buscar, pero nuestros instrumentos son precisos y pueden buscar gases que no deberían estar presentes”, comento Seager.

Sin embargo, los mundos con potencial para albergar vida no tendrían que poseer necesariamente las mismas características que nuestra Tierra, ni la composición atmosférica ni sus presiones, podrían estar mucho más lejos de su sol, tan lejos como, por ejemplo, Júpiter.