martes, 9 de febrero de 2010

La galaxia Messier 88


Charles Messier describió la entrada 88º de su catálogo del siglo XVIII de Nebulosas y Cúmulos Estelares como una nebulosa espiral sin estrellas.

Naturalmente, se sabe ahora que la espléndida M88 es una galaxia llena de estrellas, gas y polvo, no diferente a nuestra propia Vía Láctea.

De hecho, M88 es una de las galaxias más brillantes del Cúmulo de Galaxias de Virgo a unos 50 millones de años-luz de distancia.

Los hermosos brazos espirales de M88 son fáciles de ubicar en este colorido retrato cósmico .

Los brazos están revestidos con jóvenes cúmulos de estrellas azules, regiones de formación estelar rosas y oscuros corredores de polvo que se extienden desde un núcleo amarillento dominado por una población de estrellas más viejas.

La galaxia espiral M88 se extiende unos 100.000 años-luz.